當地時間9日凌晨發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡,400棟房子受損。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。一名躲在屋頂上的男子聽聞啼哭聲,不顧自身安危,在4英尺的瓦礫泥漿下救出一名嬰兒,被譽為英雄。

隨著救援的進展,死亡數字可能會進一步上升。當地部份居民已經被疏散,多條高速公路被臨時關閉。周四,蒙特西托海邊社區及周圍地區失蹤的人數不斷增加。聖巴巴拉縣警長布朗在周四下午的新聞發佈會上表示,可能有多達43人失蹤。

當局沒有證實這些人確實下落不明,布朗說,當局正在調查電話、社交媒體和留言板上的報告。他說:「這並不意味著他們(43人)全部失蹤。」

縣警局說,災區居民必須強制撤離一周以上,請做好離家兩周的心理準備。

上個月,南加州遭遇史上最大山火侵襲,植被遭到嚴重破壞。8日,遭山火肆虐之地被一場冬季風暴帶來的強降雨襲擊,暴雨在聖巴巴拉縣、文圖拉縣等地引發泥石流災害,來勢洶洶的泥石流帶著碎岩石,咆哮著衝進聖巴巴拉縣蒙特西托,將多輛停靠在路邊的車輛淹沒,並沖毀沿途多所民房。

發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(ROBYN BECK/AFP/Getty Images)
發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

街道變成一條急流

綜合CNN和CBS新聞1月11日報道,當泥漿開始衝擊蒙特西托的民宅時,哈爾特(Ben Hyatt)緊急叫醒大家。他說:「看起來就像大雨。五分鐘後,我聽到一聲巨響,泥漿瞬間而至,就像大壩決堤。」

哈爾特和其他倖存者描述,街道就像變成一條急流一樣,幾分鐘之內,汽車便開始橫向移動,消失在泥土下面,泥漿開始衝擊房子。

發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)
發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)

周二,住在蒙特西托的69歲的高爾(Josie Gower)和她的朋友在家裏遭到泥石流襲擊。高爾的朋友布魯爾(Diane Brewer)告訴CNN,「由於某種原因,(高爾)她打開了前門」,隨後被泥漿沖走。

高爾是在聖巴巴拉縣被報告死亡的人員之一。有關當局表示,十多人仍然下落不明。

挖泥漿4英尺 救出嬰兒

同樣遭遇泥石流侵襲的約翰遜(Berkeley “Augie” Johnson)告訴KSBY說:「我們跑進了房子,然後巨石砸在房子上。」

他表示,渾濁的水並非像降雨一樣慢慢地滲入房屋,而是砰的一聲,就湧進來。

約翰遜對CBS主播傑夫.格洛爾(Jeff Glor)表示,看到泥漿裹著岩石、汽車、樹幹,有20英尺高。

約翰遜和他的家人跑到房子二樓,身後就是大約8到9英尺的泥漿。他說他們無處可逃,只能從窗戶爬出去上到屋頂上。他以為自己活不成了。

泥土和殘骸淹沒了許多房子,並沖走一些人。約翰遜在黑暗中聽到廢墟中傳來人聲。他說:「我不知道我們是怎麼聽到的。」

他表示,自己走進瓦礫堆裏,在一片混沌之中,有一個嬰兒,這個嬰兒在泥漿裏,和樹根、金屬和岩石糾纏在一起,「如果我們不是站在距離嬰兒兩英尺之內的地方,根本不會聽到這個聲音」。

發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)
發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)

KSBY報道,約翰遜說,他必須挖4英尺的泥漿才能救出孩子。嬰兒被帶到當地醫院接受治療。他說:「我們不知道嬰兒是從哪裏來的,但是我們把他/她弄出來了,把泥漿從嬰兒嘴裏弄出來。」

約翰遜表示,嬰兒能活下來真是難以置信。

在另一個房子的瓦礫中,消防員救出一名14歲女孩,她在房子倒塌後被困了好幾個小時。

發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)
發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)

聖巴巴拉縣消防部門的一張照片顯示,這名女孩頭部被泥土覆蓋,被消防員從一堆木頭和碎片中救了出來。

在Montecito附近的Carpinteria,美國海岸警衛隊直昇機機組人員從一所房子的屋頂上救下一個五口之家,其中包括一名新生兒,泥漿已經淹沒了這所房子的一樓。

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破壞無處不在

另一名倖存者哈特曼(Peter Hartmann)表示,電力線路已經關閉,電線杆被折斷了一半,水從水管流出、從消防栓流出。

哈特曼告訴CNN分支機構KCAL,有一些氣體已經溢出,可以聽到嘶嘶聲。

發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)
發生在美國加州蒙特西托(Montecito)的泥石流,已造成17人死亡。有倖存者表示,泥漿瞬間而至。(Justin Sullivan/Getty Images)

聖巴巴拉縣巡警辦公室警長比爾.布朗10日下午在新聞發佈會上說,500多名救援人員和10隻搜救犬趕赴現場救援,至10日下午,找到了17具遇難者的遺體,另有8人失蹤、28人受傷,大約400多棟房屋受到破壞。

泥石流還沖垮了101高速公路聖巴巴拉至文圖拉約48公里路段,當局發佈了居民疏散通知,並關閉了附近5條高速公路。