有個書生很喜歡下棋,但是棋藝不佳。不過,只要一有空閒,他就會找三五好友輪流切磋,漸漸地,他下棋的技巧愈來愈好,沒人比得上,他「棋王」的名氣甚至聞名鄉里。 

幾年後,書生考上了狀元,到京城裏當了大官。閒暇時,他仍喜歡下棋,而且官府內仍然沒人是他的對手。 

時光飛逝,轉眼間年輕的小伙子已經滿頭華髮,告老退休還鄉。 

忙碌了大半輩子,終於卸下一切壓力,回到朝思暮想的故鄉,老人非常開心。而且最棒的是,雖然年少時的朋友現在也都老了,但一夥人終於可以重聚,一起享受對奕的樂趣了! 

但是,從前棋藝完全無法與他相比的朋友,居然一個個輕而易舉地打敗了他,而且無一例外!這讓老人非常詫異,忍不住說:「不過幾天前,我在官府內仍是大名鼎鼎的下棋高手,為甚麼回故鄉短短幾天,我的功夫就退步了?」 

「哈哈!其實你的棋藝早就退步啦!只是你沒有發現!」旁邊的朋友說。 

老人聽了不明就裏。朋友又說:「因為你在朝中當大官,所有跟你下棋的人都不敢贏你,就算再好的棋藝,也會慢慢退步,而且毫無自覺;現在你回鄉來,家鄉的老友沒一個怕你,當然把你殺得片甲不留!」 

老人聽朋友這麼說,恍然大悟,當下爽朗地笑了,更加慶幸自己離開了虛偽的官場。 

競爭會帶來壓力,而且沒有人喜歡壓力。當然,過度的壓力有害身心健康,但適度的壓力卻可以幫助我們進步、成長;相反,若長期處在安逸、沒有壓力的環境裏,我們常會漸漸退步而不自知。 

2個年輕人同時進入一家公司任職,是人人羨慕的「美差」,一天上班8小時,真正需要工作的時間不到一半。 

「工作很輕鬆」這件事,讓第一個年輕人很開心,認為自己找到了一個好工作;但第二個年輕人卻無法接受,幾個月後就離職了。他離職的理由是:「做的事情實在太少,我學不到東西。」 

2個人不同的決定在短時間內還看不出差異,但時間可以證明一切:5年之後,第一個年輕人任職的公司倒閉了。 

他在這間公司幾乎沒有學到東西,費了好一番功夫,才找到新工作。但新的工作壓力很大,責任很重,他完全不能適應,負荷不過來。最後公司認為他能力不足,請他離職走路。 

另一個年輕人,因為及早離開「閒閒沒事」的工作,投身其它職場,累積了5年的歷練後,嘗試自行創業,結果非常成功。 

長期身處「零壓力」的環境,是一件可怕的事。用更積極、樂觀的心態面對壓力,我們不但能與壓力共存,還會因為壓力而進步、成長。 

零壓力的環境常會使我們懈怠,退步而不自知,適度的壓力卻可以激發我們的潛能,促進自我成長。 

——摘編自《幸福就像狗尾巴:讓你順境逆境,都能感受富足與幸福的55則小故事》沙發書坊提供 ◇