讓你的孩子擁有他生平中的第一隻寵物,是個不容易的決定。增添一隻寵物對一個家庭來說是一種承擔,你和你的孩子都必須付出相當的時間和責任。當孩子長大可以獨自照顧寵物時,你必須教導他正確的照顧方式。

養寵物前,先確定你的孩子知道他必須要做哪些付出。也要先問問孩子,他想要甚麼類型的寵物。因為不同的寵物,照顧方式也不同。例如養貓咪不用帶牠散步,但是養狗狗不用太無微不至。如果喜歡更小一點的寵物,可以考慮天竺鼠、倉鼠、兔子、魚或小鳥。想清楚你喜歡甚麼樣的寵物,然後跟全家人一起做決定。

飼料餵食照顧

示範孩子如何幫寵物準備新鮮飼料和乾淨的水。製作一張寵物的餵食時間表,貼在孩子容易看到的地方。通常大部份的寵物一天要餵1至2次,並且整天都需要喝水。鼓勵孩子至少每天幫寵物換水2次。

準備飼料和水時,邀請孩子在一旁觀摩,告訴孩子狗狗也需要吃飯才會有力氣,如果孩子超過7歲,允許他們自己動手準備。在孩子能理解的範圍內向他們解釋,有些食物對狗狗來說是有毒的,包括朱古力、可可和甜食。狗狗有專門的狗餅乾,那是牠們可以吃的。

幫助寵物上廁所

告訴孩子,狗狗必須養成定時上廁所的習慣,但是不允許在房間內。如果孩子夠大,要求他們對狗狗要有嚴格的上廁所時間表,避免意外在房間內發生。

教導孩子安全地幫寵物清理牠們的籠子。如果砂盆太髒,貓咪會拒絕使用,每個星期跟孩子一起,挖出寵物的排泄物,用水和溫和的肥皂清洗籠子。寵物睡覺用的毯子每個星期要換一次,魚缸每個星期要清一次。提醒孩子事後要洗手,不然可能會生病。

示範給孩子看,如何幫寵物洗澡(如果牠需要洗澡的話)。狗或貓需要時常梳毛,狗還需要偶爾洗澡讓牠們保持乾淨。有些寵物必須帶到寵物店清耳朵、減指甲或美容。

安全健康地跟寵物玩

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鼓勵孩子對寵物表現出愛與關懷。舉例來說,狗狗需要大量運動來保持健康,刺激心靈、燃燒熱量,多讓孩子帶著他的狗狗去公園跑跑。或者,提供孩子的天竺鼠、兔子、倉鼠或其牠小型寵物一個夠大的封閉式空間讓牠們運動。

為了避免孩子或寵物受傷,你要訓練你的狗狗聽話,也要教導孩子照顧寵物的正確方法。依照孩子的年齡和理解程度教導他。不過有些基本規則最好在孩子懂得「不行」的意思時,就馬上告訴他。

示範給孩子看,你都怎麼跟寵物互動,告訴孩子有些動作會傷害到寵物,比方拉狗狗的尾巴,對狗狗打、刺、捏都是不好的。4歲以下的小孩比較不容易控制自己,常會不小心傷到寵物。在一旁陪伴孩子和寵物玩,必要時出面制止孩子的行為。

狗狗跟人一樣,都需要天天運動。教導孩子學會遛狗,注意繩子應該要短短鬆鬆的,不要拉太緊傷到狗狗。當狗狗很用力拉扯繩子時,告訴孩子他要停下來,這樣狗狗才會知道牠不能太為所欲為。教孩子跟狗狗玩些有趣又能運動的遊戲,如丟接球或棍子。

其它建議

適時獎勵孩子,當孩子做出負責任的行為,例如遵守跟狗狗玩的規則、很好地餵食飼料等。家長應注意要求孩子定期帶寵物做檢查。獸醫能確保寵物的健康和疫苗施打的情況,也能協助處理你和孩子所擔心的問題。

如果很猶豫要為孩子買寵物,可以先讓孩子試玩寵物飼養遊戲,從中跟孩子一起討論之後會遇到的情況。大部份這類遊戲都需要一定程度的「負責任」,這個過程可以作為真正讓他養一隻寵物的準備。◇