司法部長塞申斯正在複查移民法官的卷宗,檢查無限期擱置案件的情況。無限期擱置案件也叫「行政結案」(Administrative Closure),是指案件從移民法官工作日程上或從移民上訴委員會的案卷中暫時移除——即不做決定卻宣布結案。移民案件被行政結案後,當事人可以待在美國,並可以申請勞工卡(工作許可)。

司法部官員告訴福克斯新聞,塞申斯將綜合考慮影響這類案件的因素,並據此「對移民法庭做出一項有約束力的決定,然後聯邦政府每個法官將據此放大(執行)」。外界認為,塞申斯可能用這種方式結束行政結案的做法。根據《移民法》的規定,司法部長可以有這樣的權力。

以前多位司法部長包括霍爾德(Eric Holder)、林奇(Loretta Lynch)、穆卡塞(Michael Mukasey)、岡薩雷斯(Alberto Gonzales)和阿什科夫(John Ashcroft)都行使過這項權力。行政結案是申請入籍、永久居民或其他簽證者的生命線,在他們的申請受審理期間,保護他們免於遞解。

目前,美國移民法庭有35萬件卷宗被行政結案,其中奧巴馬當局在將近四年(2013~2016年)的時間裏關閉了超過15萬件卷宗,這些移民案件都沒有最終裁決,超過過去22年的關閉案件總和。

根據司法部2016年的統計,在2013~2016年間行政結案案件是遞解程序中被移除案件的最大部份,約佔98.7%。

司法部移民上訴委員會2012年裁決,無論是國安部律師要求遞解某人或移民試圖留下都不能制止法官結案,因此造成行政結案數量上升。塞申斯已經給案件雙方以及國土安全部發信函,詢問相關問題。

根據福克斯的報道,司法部官員表示,塞申斯計劃通過審理此案、得出答案後,再下達他對此類案件的決定。

現在塞申斯給出的問題中包括:第一,移民法官或移民官員、決策者是否有權根據法令、規定或司法部長的授權,對移民案件做出行政結案的決定?第二,如果認為法官或上訴委員會沒有這種權力,那麼對這類行政結案案件應當採取何種行動處理?司法部長已經要求各方在2月2日之前提交答覆。

目前,美國司法部有65萬件移民案件積壓,其中包括35萬件行政結案案件。審議行政結案可能給移民法庭體系增加新壓力。不過在上個月發給350名移民法官和工作人員的備忘錄中,塞申斯表示,不同意移民法庭無力應付、大量積壓案件難以處理的說法,告訴他們事情很快就要出現變化。◇