高科技產業日新月異,要在這個競爭激烈的行業中脫穎而出,不僅要找對消費者的需求,還要做出讓消費者滿意並且價格上能讓消費者願意掏腰包的產品。目前,蘋果公司曾在智能手機上的主導優勢已不再,而在智能家居上也遠遠落後於亞馬遜和谷歌,不過,蘋果在可穿戴裝置上依然佔有很大優勢,比如蘋果手錶的銷量就遠遠超過對手,外界認為,蘋果在這個領域上拓展,應該不是意外之事。 王和綜合報道

除了智能手錶外,另一個可穿戴裝置的巨大市場無疑是「眼鏡」,幾年前谷歌眼鏡亮相時曾經技驚四座,但隨後卻無疾而終,凸顯了在這個領域發展的難度。蘋果如今似乎有意在智能眼鏡領域擔當開創者。近期,該公司在擴增實境眼鏡上傳出新進展。外媒報導,蘋果正自己組建團隊,研發近眼顯示功能的擴增實境眼鏡。

中央社引述科技網站Patently Apple的報道說,一項專利技術內容顯示,蘋果團隊正在研發具備近眼顯示(near-eye display)功能的擴增實境(AR)和虛擬實境(VR)眼鏡。報道推測研發這個計劃的團隊,可能有6名主要工程師。

這個近眼顯示擴增實境和虛擬實境眼鏡,可在使用者的眼鏡上近距離顯示影像;顯示器可能是LCD面板、也可用有機發光二極體(OLED)面板;眼鏡兩邊各具備一組光學系統,內建處理器、數字訊號處理器、基頻元件、特殊應用芯片(ASIC)、閃存等。近眼顯示系統也內建多款感測元件,包括加速度計、數位羅盤、環境光源感測、距離感測等。

蘋果一直積極佈局擴增實境眼鏡。《金融時報》先前報道,蘋果測試多款具備擴增實境功能的智慧眼鏡原型樣品,蘋果在電腦視覺(computer vision)技術,可支撐擴增實境和自主系統(autonomous systems)的發展。

外媒先前引述知名部落客史柯博(Robert Scoble)在臉書的爆料說,蘋果和德國公司蔡司(Carl Zeiss AG)正在合作具備擴增實境或是混合實境(Mixed Reality)功能的光學鏡片。蘋果在2015年收購德國新創企業Metaio,看中這家企業研發的擴增實境技術。

蘋果踏足谷歌失敗的領域

谷歌眼鏡的失敗原因多方面,其中有一個問題是似乎沒有找準這個裝置的市場定位,即這個裝置主要是用來做什麼,最終陷入「偷窺隱私」、「盜攝影片」的爭議之中。而上面的消息顯示,蘋果可能將這款眼鏡定位在擴增實境和虛擬實境上,其定位是提供一種科幻影片中那樣的智能輔助設備。

兩年前掀起全球熱潮的手機遊戲精靈寶可夢(Pokemon Go),雖然熱潮已經消退,但也凸顯了結合虛擬和現實方面所能產生的巨大商機。隨後,開發公司Niantic繼續完善遊戲,推出更多新功能,包括現實世界的天氣將影響遊戲等。如果未來「探寶」不再需要「傻傻」的拿著手機,而只需自然的戴著眼鏡就可以輕鬆把虛擬和現實一起看透,很可能掀起另一場熱潮。

蘋果試圖啟動 「後發優勢」?

在iPhone獲得成功後,特別是前CEO喬布斯去世後,蘋果的新產品研發和創新方面顯得步履蹣跚。蘋果在智能家居產品上已經大大落後於對手亞馬遜和谷歌。而預測顯示,未來幾年,類似亞馬遜Echo和Google Home這樣的智能音箱(smart speakers)產品比iPhone目前主導的智能手錶領域具有更大的發展潛力。

科技網站(venturebeat.com)報道說,蘋果的智能音箱HomePod推遲發售,錯失年末購物季,無疑是一個巨大的失敗。但蘋果將精力集中在可穿戴設備上並不能說是錯誤。目前看智能音箱比智能手錶具有更大的市場潛力。儘管銷售數字還沒有公佈,多家預測都認為去年年末智能音箱銷售量超過所有可穿戴設備的總和。

eMarketer的Cindy Liu在一份聲明中說,「消費者還很難找到理由購買一個智能手錶——其價格有時候和一部手機一樣」,但基於價格上的優勢和新奇的程度,「智能音箱成為很多高科技迷們假日禮物的最主要選擇」。

IDC的數字顯示,在去年前三季,蘋果總共售出270萬支手錶,排名第二的三星只售出70萬支,顯然蘋果在這個領域正在壓垮對手。蘋果去年9月推出可能更加獨立於手機的蘋果手錶,將有助於其銷售。但目前業界預測整體而言,可穿戴裝置的銷售疲軟。

eMarketer預測2018年,可穿戴裝置的增幅會在11.8%,該公司預測到2019年,大約5,450萬美國成人會有某種可穿戴設備(這其中包括健康手環)。而智能音箱,雖然在2015年才開始大規模進入市場,在2019年總銷量將達到5,280萬個。

蘋果正在全力研發中的擴增實境和虛擬實境眼鏡,有可能是蘋果在這個領域能夠後來居上的一個機會。如果產品功能足夠,智能眼鏡和目前的智能音箱相比,將如同新一代智能手機和家用電話之間的差別。◇