我們生長在大自然,與萬物為伍;有好的一面,飲食取自大自然,不虞匱乏;但也有不好的一面,會受到大自然的傷害,有微生物(細菌、病毒等)的侵入破壞,也有環境因素(風、寒、暑、濕、燥、火)的干擾。

還好,我們自身有抵抗外來病邪的能力,西醫稱為免疫系統,中醫稱為正氣。當病邪入侵,正氣與病邪發生「正邪大戰」,到底鹿死誰手?是正氣贏?還是病邪贏?這攸關生死存亡。

「病邪」有哪些?

現代醫學研究發現,我們生長的環境充滿了微生物,有病毒、細菌、真菌等等;有些微生物對身體是無害的,有些入侵後會傷害身體,甚至威脅生命。

古代中醫《黃帝內經》說:「夫百病之生也,皆生於風、寒、暑、濕、燥、火,以之化之變也。」(《黃帝內經‧素問‧至真要大論》)風、寒、暑、濕、燥、火統稱為外感「六淫」,是外來引起疾病的六類病邪,不管病邪侵入的種類有千百種,包括各種細菌、病毒等,中醫都將它歸納為六大類。

病邪入侵途徑

病邪從人體何處入侵呢?《黃帝內經》說:「是故百病之始生也,必先於皮毛。」(《黃帝內經‧素問‧皮部論》)各種疾病的開始,一定先從皮毛;皮毛除了肌表之外,還包括口、鼻與二陰(尿道與肛門)。《黃帝內經》又說,病邪進入人體後,腠理(皮膚與肌肉交接的皮下組織)會開啟;腠理開啟後,病邪寄居在絡脈;如果滯留在絡脈不去,就會傳入經脈;如果滯留在經脈不去,就會侵入臟腑;侵入臟腑最嚴重,有可能導致死亡。(皮毛→絡脈→經脈→臟腑)。

例如流行性感冒病毒,尤其是A型流感病毒,毒性很強,經由口、鼻進入呼吸道;如果病毒侵入肺臟,就會引起肺炎、肺水腫;如果病毒侵入心臟,就會造成心肌炎、心臟衰竭;如果病毒侵入腦部,就會引發腦炎,病人陷入昏迷;這些都是病毒侵入內臟,所產生的嚴重併發症,致亡率是相當高的;所以小小的感冒,也會致命,不可輕忽。

人體正邪大戰

中醫稱入侵的病邪為邪氣,而人體對抗邪氣的部份稱為正氣。病邪為甚麼有能力入侵呢?就是因為人體的防衛系統出現問題,也就是負責防衛的正氣太虛弱,不足以抵抗病邪,所以《黃帝內經》說:「邪之所湊,其氣必虛。」《黃帝內經》又說:「正氣存內,邪不可干。」如果人體的正氣很強大,病邪是沒有能力入侵的;所以病邪能否入侵,關鍵就在於人體正氣的強或弱。

當病邪入侵人體,正、邪大戰立刻開打,正氣與邪氣的鬥爭就像戰爭一樣,雙方用盡全力,絲毫不留情面,就是生死之戰。正、邪大戰有兩項可以顯示戰況輸贏的指標:發汗與發燒。《黃帝內經》說,發汗是正氣與邪氣交戰於骨骼、肌肉的現象;如果發汗後,發燒退而又能進食,那就是正氣勝、邪氣敗;如果發汗後,又持續發燒,脈象躁疾,那就是邪氣勝、正氣敗;如果病人出現狂言(神志不清)、不能進食,那就必死無疑。(《黃帝內經‧素問‧評熱病論》)◇