美國傳奇太空人約翰・楊病逝,享壽87歲。

美國太空總署(NASA)於6日公佈傳奇太空人約翰・楊(John Young)病逝的訃聞。太空總署表示,楊在5日晚間死於肺炎併發症,享壽87歲。

楊在2004年退休,他在退休前的17年間,擔任太空總署控制中心的安全管理主管要職。楊在42年太空人生涯中創下過無數紀錄,成了美國及人類歷史上最偉大的太空人之一。

太空總署說,楊是唯一一個曾參與雙子星、阿波羅登月計劃及航天飛機任務三項美國重大太空探索任務的太空人。

楊曾於20世紀60年代中期參與兩次雙子星計劃、參與兩次阿波羅探月任務;於80年代參與兩次航天飛機任務,成為美國唯一參與過這三項太空任務的太空人。

楊還是第九位踏上月球的太空人,之後還有三人也登上月球。

楊雖然在航太生涯中創下多項輝煌的世界紀錄,但他在年輕時也是一個淘氣的青年。他在執行雙子星計劃的第一次載人上太空的任務時,偷偷將一個鹹牛肉漢堡帶上飛船。

美國太空總署代理局長萊特夫特(Robert Lightfoot)7日發表聲明說:「太空總署與全世界都失去了一位開拓者,他在擔任太空人的職業生涯中跨越了三代太空探索的飛行紀實。約翰是早期太空探索的先驅之一,他的勇敢與承諾激發美國達成首次偉大的太空探索成就。」

美國前總統小布殊也是楊的好友,他在得知楊去世後發表聲明哀悼老友說:「我與妻子、美國同胞及航太界的朋友們同感哀悼。約翰不僅是一個好友,他更是一位無所畏懼的愛國者。」

美國國會於1981年授予楊太空勳章,他畢生待在太空中的時間長達34天19小時39分鐘。