加州大麻合法化的第四天(1月4日),聯邦司法部傳來重磅消息:司法部長塞申斯(Jeff Sessions)一改奧巴馬時期對大麻睜一眼閉一眼的策略,要求聯邦執法機構嚴厲打擊大麻犯罪活動。

對此洛杉磯華人律師劉龍珠評論說:這意味著,地方法律(州立法)對大麻產業的合法化成為了泡影。他並告誡欲投資大麻業的華人和癮君子:立即收手,避免坐牢!

根據奧巴馬時期的司法部副部長科爾(James M. Cole)所寫的備忘錄,曾指示所有的聯邦檢察官不要把有限的資源放在州授權的大麻相關活動上。周四,塞申斯宣佈撤回這一備忘錄。

從「睜一隻眼閉一隻眼」到「雙眼圓睜」

劉龍珠律師說,聯邦政府一直將大麻產業視為犯罪,這項法律從來沒有改變過。只不過,之前在奧巴馬時代,司法部有關大麻的行政指導意見,是要求駐各州的聯邦檢察官,將打擊大麻犯罪的工作重心放在預防向未成年人銷售大麻,以及防止銷售大麻的利潤進入犯罪領域等方面。

換言之,奧巴馬時代的政策,對那些地方立法(州立法)把大麻合法化的做法,是聽之任之、睜一隻眼閉一隻眼。

而如今,司法部長塞申斯的最新行政法規,要求聯邦檢察官嚴厲打擊大麻犯罪,從「睜一隻眼閉一隻眼」到「雙眼圓睜」。

這意味著即使地方政府(州政府)將大麻合法化了,但是聯邦執法機構依然會從聯邦層面嚴厲打擊種植、販賣、消費大麻的非法行為,即查封、沒收、刑事檢控、審判等。

而且一旦被捕,聯邦檢察官的檢控率在97%,「有人說聯邦監獄比加州監獄(條件)好,那你就去坐吧,其實聯邦監獄更差」。

塞申斯:大麻是和海洛因一樣的毒品

支持大麻合法化者的論點之一是:大麻不算毒品,不會上癮。但是塞申斯指責大麻是和海洛因一樣的毒品,是導致暴力犯罪激增的重要因素之一,因此他計劃要加強對其的執法。

劉龍珠說,大麻被《聯邦管制物品法案》列為第一類,也就是風險最高、對人體有可能產生傷害程度最高的藥品。在聯邦法律上,大麻被禁止用於醫療用途,更不允許用作娛樂用途,所有與大麻相關的活動(種植、銷售、服用等)都被視為犯罪行為,「吸食(大麻)都是違法的,而且我特意查看了聯邦法律,明確表示沒有對(吸食)量的限定」。

聯邦法律規定:僅僅持有大麻,第一次就是輕罪,最高刑期1年、罰金1,000。如果還有第二次、第三次,那麼懲罰逐步加碼,越來越重。如果是種植、銷售大麻,第一次就是重罪,最高刑期5年、罰金250,000。

建議華人大麻從業者:寧願虧錢也要立即收手

1月1日,加州娛樂大麻販售剛剛合法化,開啟了世界上最大的合法娛樂大麻市場。目前,全美有8個州及哥倫比亞特區允許娛樂大麻的使用。據估計,單單加州,幾年內大麻銷售將達每年10億美元的稅收。

消息人士說,塞申斯打算讓地區聯邦檢察官基於各自區的優先任務,來決定應該投入何種聯邦資源進行大麻執法。

塞申斯和科羅拉多等州的執法官員指責大麻合法化帶來了很多問題,包括毒販利用寬鬆的大麻法規藏匿和非法種植大麻,並穿越這些州運輸毒品,謀取更大利潤。塞申斯的決定是大麻反對者的勝利,他們一直敦促塞申斯採取行動。

反對大麻組織Smart Approaches to Marijuana的主席Kevin Sabet說,這是一個勝利,將抽乾過去5年中投向大麻行業的資金。

而大麻倡導者辯稱,大麻合法化可以消除黑市交易,減少暴力犯罪,因為大麻交易不再由犯罪集團控制。他們指責塞申斯的行為是回歸過時的毒品戰爭政策,會對少數族裔造成過度影響。

此前,塞申斯就已經扭轉了奧巴馬時期為減少聯邦監獄擁擠的司法政策,重新思考如何起訴毒品犯罪及量刑等議題。奧巴馬時期前司法部長霍德爾(Eric Holder)指示聯邦檢察官在起訴某些低階的販毒罪行時,不按長期要求提出最低刑期。而塞申斯上任後則下令,要對大部份疑犯提出最重的刑罰。

劉龍珠律師說:「如果華人從業者已經投資大麻行業,已經租賃了土地、建了大麻種植園、購買了設備等等,建議你:趕緊收手,寧願虧錢,也不要換來聯邦政府的刑事檢控。除非你想在聯邦監獄坐牢。」

他還說:「司法部長的行政令,對華人家長而言是好消息,但對如果是準備投資大麻行業的人,以及癮君子們,噩夢從今天已經開始。」