中共國務院星期五宣佈依香港特首林鄭月娥建議,免去袁國強律政司司長職務,任命鄭若驊星期六起擔任律政司司長。袁國強任律政司的五年半間,被批評配合時任特首梁振英多次政治檢控民主派人士,從撤銷6名民主派立法會議員資格、覆核雙學三子等人刑期等,民主派政黨批評袁以政治凌駕法律,以法律打壓示威者,未有盡力捍衛香港法治、《基本法》及一國兩制等核心價值。促新任司長引以為戒。

早前盛傳會辭職的香港律政司司長袁國強以私人理由辭職。中共國務院宣佈,按照《基本法》規定,根據特首林鄭月娥建議,任命鄭若驊出任律政司司長,同時免去袁國強的職務,星期六(1月6日)起生效。

林鄭月娥早上10時半帶同新舊司長,在特首辦見記者,她讚揚袁國強在擔任律政司司長五年半期間表現卓越。袁國強指他以私人理由請辭,「不再繼續當律政司司長這職位,並不是輕率的決定,但我相信人生在不同階段,應該做不同事情。」

被問到如何看待其任內所作的決定,如覆核「雙學三子」和「新界東北案」13人的判刑,導致他們入獄,以及高鐵「一地兩檢」等,袁國強稱有不同意見是必然的事,強調任內一直有依據法律作決定,即使明知有些人會不喜歡,都必須跟從法律。

對於鄭若驊的任命,林鄭月娥稱有信心她勝任律政司司長的職務。鄭若驊發言時主動提到對「一國兩制」的看法:「有些時候社會對《基本法》、對『一國兩制』有不同理解是可以理解。但只要我們堅持用法律原則,客觀理性分析人大按中國憲法制訂的《基本法》,我相信最終我們取得一致法律結論。」

鄭若驊被問到如何處理上任留下的多宗「佔領行動」的檢控,以及「一地兩檢」等問題,林鄭搶先回答,指鄭若驊未上任,不適合評論,亦沒有證實去年組班時,是否已經邀請過鄭若驊做這個位置。

泛民批袁國強政治凌駕法律

公民黨批評袁國強在任5年半以來,在多個議題上均未克盡職責,如推動政改失敗、強推西九一地兩檢、提出撤銷議員資格,及覆核社運人士刑期等,以法律打壓示威者,未有盡力捍衛香港法治、基本法及一國兩制等核心價值。

法律界立法會議員郭榮鏗批評袁國強任內「政治凌駕法律」,寄語新任律政司司長鄭若驊應引以為誡,不能因政治原因作出決定,要捍衛一國兩制、基本法和港人的權利自由。公民黨議員陳淑莊指林鄭讚揚袁國強「堅守法治」是非常諷刺,皆因高鐵一地兩檢正正是袁摧毁法治的「臨別代表作」。她指鄭此時接任將會荊棘滿途,但期望身為律政司司長能清楚向公眾解釋一地兩檢的法律理據,並應以前任司長黃仁龍為榜樣,盡力捍衛香港法治和核心價值。

民主黨主席胡志偉表示十分擔心鄭若驊稱「人大按中國憲法制定的《基本法》,得出一致的法律結論」的說法,認為這一點很危險:「它演繹很可能變成像今次在西九站實施一地兩檢一樣,人大常委會說了便是合憲的做法。這是不是一位律政司應有的態度,去處理香港一國兩制之下我們的司法制度、我們的基本法中理解的原則?」他認為作為律政司司長有責任從香港社會大眾對《基本法》的普遍理解為出發點。

胡志偉十分擔心鄭若驊稱「人大按中國憲法制定的《基本法》,得出一致的法律結論」,認為作為律政司司長有責任從香港社會大眾對《基本法》的普遍理解為出發點。(蔡雯文/大紀元)
胡志偉十分擔心鄭若驊稱「人大按中國憲法制定的《基本法》,得出一致的法律結論」,認為作為律政司司長有責任從香港社會大眾對《基本法》的普遍理解為出發點。(蔡雯文/大紀元)

法律界促律政司捍衛法治

香港大學法律學院首席講師張達明同日出席一論壇前回應律政司司長換人一事,他批評袁國強昔日的言論及在一地兩檢事件上,看不到他有捍衛香港法治。他期望鄭若驊能真的有心有力捍衛香港法治:「特別是當中央和香港彼此對法治有這麼不同的看法時,其實律政司司長有很重要的責任,很有技巧、很有智慧地向中央官員及領導人,解釋我們的法治是怎麼回事,希望中央可以尊重我們那套法治,不要將國內那套搬來香港用。」

張達明批評袁國強昔日的言論及在一地兩檢事件上,看不到他有捍衛香港法治,期望鄭若驊能真的有心有力捍衛香港法治。(蔡雯文/大紀元)
張達明批評袁國強昔日的言論及在一地兩檢事件上,看不到他有捍衛香港法治,期望鄭若驊能真的有心有力捍衛香港法治。(蔡雯文/大紀元)

香港大學法律學院教授陳文敏接受港台訪問時表示,律政司司長是角色本身充滿矛盾,除了是政府首席法律顧問外,同樣是政治問責官員,作決定時無可厚非要考慮政治因素。他期望政司司長能在政府和公眾利益有衝突時,以公眾利益為重。

對於袁國強,他的評價是,袁應在高鐵一地兩檢問題上代表政府向公眾有更清楚的解釋,說服港人支持。

袁國強配合梁振英政治檢控

現年53歲的袁國強,2012年7月應前特首梁振英邀請加入問責班子,擔任律政司司長。任內被批評多次配合梁振英作政治檢控,包括DQ議員(撤銷6位民主派議員資格)、司法覆核雙學三子及新界東北案13人刑期,陸續檢控傘運人士等等。

他曾公開指立法會議員宣誓問題能透過本地司法系統解決、無須釋法,但最終人大依然提出釋法,袁被批評未有捍衛本港司法獨立。

其任內因2016年立法會宣誓風波再次引起人大釋法,法律界再發起黑衣遊行。之前一次因中共發表一國兩制白皮書,法律界上街遊行,八位大律師公會前主席都有出席,也是在袁國強任內發生。

本身擁有資深大律師資格的袁國強,曾擔任大律師公會主席,08年競逐連任時被揭接受中共任命為廣東省政協。李柱銘、余若薇等10名大律師公會前主席向袁國強提交一封言辭懇切的聯署信,希望他以大局為重,辭去其中一個職位。他在上任律政司司長後方辭去政協一職。

在梁振英執政期間,袁與時任政務司司長林鄭月娥、政制及內地事務局局長譚志源合稱「政改三人組」。◇