一個健康成年人的腸道中約有重達2~6磅的益生菌,這些微生物的數量是人體細胞總數的10倍之多。強大的腸道菌群可抑制致病細菌繁殖,使我們遠離病症。而我們的生活方式對這種菌群可以有很大影響。頻繁使用抗生素,會耗損免疫功能;良好的飲食,則可幫我們修復「盾牌」。

從伊波拉、寨卡病毒,到普通感冒病毒,病原體可說是無處不在。要抵抗病毒侵入人體,強大的免疫系統是第一道防線。

免疫力就好比抵擋入侵者的盾牌,缺了它,人體很快就會遭到有害微生物蹂躪。當我們的自我防護力受損時──無論是免疫缺陷病症,還是疲勞和不良飲食習慣所致,病毒就容易趁虛而入;反之,免疫力足夠強大,人就不太容易染病。

免疫系統由不同器官、組織和細胞組成,八成保護力存在於腸道中,這就是為何腸道健康是保有免疫力的關鍵。

一個健康成年人的腸道中約有重達2~6磅的益生菌,這些微生物的數量是人體細胞總數的10倍之多。強大的腸道菌群可抑制致病細菌繁殖,使我們遠離病症。而我們的生活方式對這種菌群可以有很大影響。頻繁使用抗生素,會耗損免疫功能;良好的飲食,則可幫我們修復「盾牌」。

以下是可以增強免疫力的五個天然方法:

1、吃多種發酵食品

乳酪。(fotolia)
乳酪。(fotolia)

發酵是人類傳統的食物保存方法,雖然一度受到現代製冷技術和大規模食品生產的衝擊,但如今已迎來復甦。

《自然發酵:風味、營養及現存的發酵手藝》(Wild Fermentation: The Flavor, Nutrition, and Craft of Live-Culture Foods)一書的作者桑多爾‧卡茨(Sandor Katz)認為,腸道菌群健康的關鍵是吃富含益生菌的食物,如:乳酪、酸菜和泡菜。

感染愛滋病病毒已15年的卡茨很少生病,接受《大紀元》採訪時,他將這歸功於幾個因素,其中就包括常吃發酵食品。他表示,雖然吃益生菌補充劑也有類似好處,但吃發酵食品可以讓人攝取多種類型的益菌,對免疫系統運作更有好處。

卡茨在書中引述2006年的一項研究報告。這項研究追蹤吃多種發酵食物的人士,他們的飲食中包括橄欖、莎樂美腸(意大利香腸)、酸黃瓜和乳酪等,記錄免疫功能數據後,將發酵食品從其飲食中全部撤掉,結果這些人的免疫標記物水平暴跌。然後,受試者被分為兩組,一組吃普通乳酪,另一種吃益生菌強化乳酪,後者的免疫力恢復得略好。直到所有人都恢復吃多種發酵食品的自由,其免疫力才回到最高水平。

2、服食藥用植物

大蒜。(fotolia)
大蒜。(fotolia)

紫松果菊(Echinacea,別稱紫錐花、紫錐菊)、接骨木(Elderberry)和大蒜,這些藥用植物都以增強免疫力的功效著稱。儘管一般人只在感染時才想到用它們,但其預防效用其實更大。特別是紫松果菊,它能促生白細胞,包括巨噬細胞和自然殺傷細胞(NK細胞)。

不少人以為松果菊吃太多會讓人體產生耐藥性,但草藥專家凱瑞‧邦恩(Kerry Bone)認為這是一種誤解,他將自己的健康歸功於每天服用松果菊製劑。

人參和黃芪等傳統中藥可為體弱虛憊者補充活力,這些味道甘甜的根莖也顯示出增強免疫的效力,但須適量服用。中醫認為,感染期進補是禁忌,此時更宜服用穿心蓮、板藍根和金銀花等抗菌、抗病毒的草藥。

古代中醫沒有現代西醫那種免疫系統的概念,但有些相應的理念。如有「中藥免疫調節劑」之稱的補益類名方「玉屏風散」只有三味藥:黃芪、白朮和防風,體虛者服用,可預防感冒和呼吸道感染。

3、吃靈芝

野生靈芝。(fotolia)
野生靈芝。(fotolia)

香菇和舞茸(即灰樹花)等深色蘑菇均是增強免疫力的名品,但最為名貴的藥材還是靈芝。這種深紅色真菌又硬又苦,但在強身健體方面卻有奇效,作為頂級的益壽滋補品具有悠久的歷史。

靈芝治療癌症的功效已獲日本厚生省正式認定。臨床研究顯示,它可穩定免疫球蛋白水平,還可修復肝炎患者的肝功能。

紫錐花。(fotolia)
紫錐花。(fotolia)

靈芝過去很稀有,通常是進貢給皇帝,但如今採用現代栽培和培養法,已可滿足市場所需。(這要感謝日本人Shigeaki Mori,他花了15年,於1970年代初開發出在梅樹鋸屑上栽培靈芝的方法。一家日本公司又於1988年研發出生物技術靈芝培養法。)在東亞的許多寺院和民居還可看到雕飾靈芝紋樣,寓有驅邪的含義。

4、不要過於講衛生

定期洗手對身體健康很重要,在受污染環境或醫院裏特別如此,但我們有時候也可能會乾淨過頭。

無菌化的觀念實際上可能會削弱免疫系統。當代技術在限制感染源傳播的同時,也使我們的免疫系統接觸不到病原體,從而引發自體免疫性和過敏性疾病。

受到爭議的「三氯生」就很能說明問題,這種化學品至少用於數十種抗菌皂,但研究也指其引發健康問題,包括內分泌紊亂,濫用也會引起抗生素耐藥性。

5、紓解壓力 保證睡眠

睡覺男孩。(fotolia)
睡覺男孩。(fotolia)

充份的休息和放鬆對維護免疫力至關重要。不少研究表明,長期的壓力和睡眠不足會損害免疫系統,只需熬一個通宵,人體的天然抗病力就會削弱。

《睡眠》(Sleep)期刊2012年6月號曾發表一篇研究論文:荷蘭和英國的科學家小組監測了15名健康的年輕成年男性。他們讓受試者每天睡8小時,一周後採集其白血球樣本;然後讓他們連續29小時不睡覺,再採集一次。結果,受試者的白血球數量劇增,特別明顯的是粒細胞數量竄升(粒細胞是一種可吞噬入侵微生物的白血球)。

研究人員發現,當人一夜不睡,免疫系統就會產生「打或逃」(fight or flight)反應,進入戰備狀態。研究表明,長時間缺乏睡眠會損耗免疫力,讓人難以抵禦病原體。◇