據南韓媒體報道,由於國際制裁及乾旱,北韓或已出現糧食不足現象,即使是部隊也陷入食物短缺困境,讓士兵「放假」好幾個月,外出找糧食,或者返家將家中的食物帶回部隊。

去年12月27日,北韓兩江道(Ryanggang Province)一名消息人士告訴南韓「每日北韓」(Daily NK)新聞記者,「更多的人擔心糧食不足的問題,雖然市場上的米價沒有太大變化,但是北韓人很擔心國際制裁的影響會持續擴大,很快會造成更嚴重的問題。」

這名消息人士透露,儘管北韓的軍隊和執法單位等政府機構,可以優先獲配糧食,但是2017年北韓軍方獲配的口糧數量,遠低於往年,執法人員獲得的還不到前一年的五成。

「駐紮在邊境的軍隊,讓士兵放假返家將家中食物帶回部隊。10月份,在田野裏,到處可以見到士兵。」

「每日北韓」取得的圖片顯示,多名北韓士兵(圖中黃色及綠色圈內者)在田裏找食物。

兩江道另一名消息人士說,當地軍官「給士兵2到3個月的時間外出尋找食物,然而,軍隊附近的小型私有農地,收成也不好,所以一些軍官讓他們的家人到市場上賣東西。」

「看到軍官們的妻子拿著肥皂、鞋子和其它軍隊中的應急物資,到農村市場出售」,這名消息人士說,「軍官比任何人都清楚,必須養活士兵才能保持士氣,玉米粥無濟於事。」

過去兩個月,兩名北韓士兵叛逃到南韓,南韓醫生在其中一名士兵的胃中發現大量寄生蟲,其中一條長達11英寸,突顯北韓可能普遍存在衛生和食物問題。

BBC報道說,據說貧困的北韓農夫使用人類的排泄物作為肥料,可能因此污染了在土壤中生長的蔬菜。

南韓國民大學(Kookmin University)教授蘭科夫(AndreiLankov)告訴BBC新聞,「北韓是一個非常貧窮的國家,和其它貧窮國家一樣,都有著嚴重的健康問題。」

蘭科夫稱,「如果南韓和北韓統一,南韓可能要花幾十年的時間,處理北韓人民的健康問題。」