日本《朝日新聞》援引消息稱,北韓領導人金正恩最近下令準備具有再進入大氣層能力的更大型導彈,可能會在9月該國建國70周年時發射。

《朝日新聞》引述了解北韓導彈發展情況的脫北者的話說,在12月中旬舉行的第8次軍需工業大會上,金正恩下達了上述命令。

目前的計劃似乎是預定在9月9日,亦即北韓建國70周年時發射該導彈。

新的導彈應該會比2016年2月發射的「銀河3號」(Unha-3)更大,可能會被命名為「銀河4號」(Unha-4)。

「銀河3號」是一種長程導彈,由「大浦洞2號」(Taepodong-2)改良而成,先前在平安北道的導彈發射基地發射過。

該脫北者表示,此一新型導彈的彈體幾乎已經完成,但預計需要大約6個月的時間準備發射。

脫北者說,發射新的長程導彈可能有兩個主要的目的。其一是利用衛星引導和觀測未來的導彈發射;其二是假借發射衛星的名義,測試其導彈再進入大氣層的能力。

南韓《中央日報》於12月26日報道稱,北韓準備發射新造的人造衛星,作為太空發展之用。外界質疑該國可能假借人造衛星之名,準備發射長程導彈。

《中央日報》引述南韓政府相關人士的話說,新造的人造衛星取名為「光明星5號」(Kwangmyongsong-5),它是安裝照相機和通信裝備的偵察衛星。

北韓迄今已以太空發展為由發射過四次衛星。上次北韓聲稱的「光明星4號」(Kwangmyongsong-4)衛星是在2016年2月由「銀河3號」搭載發射升空的,但國際社會視其為偽裝的導彈試射。