英國內政部負責國家安全的國務大臣華萊士(Ben Wallace)警告谷歌、臉書等科技巨頭公司,如果不加強打擊網絡上極端主義的力度,英國政府可能會對他們課徵新稅。

據路透社報道,華萊士要求這些科技公司移除能夠使人激進化和或幫助人準備恐怖襲擊的網絡內容。

華萊士指責科技公司樂於將用戶的資料出售給一般公司,但卻不是給政府,導致政府被迫花巨額資金進行去除激進化項目、監視和其它反恐措施。華萊士在接受《星期日泰晤士報》採訪時指責這些科技巨頭公司將自身利益放在公共安全之上。他說:「如果他們(科技公司)持續不合作,我們應該考慮用諸如抽稅的辦法來刺激他們,或讓他們彌補他們的不作為所造成的損失。」

華萊士還表示,社交媒體上的極端主義材料及WhatsApp提供的加密信息服務,都使得攻擊者的生活變得太容易。由於內容不能被儘快從網上拿下來,英國政府不得不花數百萬英鎊來對那些已經被激進化的人去激進化。這些科技公司不能逃避責任。「我們應該考慮所有的選項,包括徵稅。」在採訪中,華萊士沒有進一步解釋英國政府將會如何對這些公司進行課稅。

英國在2017年3月和6月之間,發生了一連串由伊斯蘭極端分子所製造的恐怖襲擊,總計有36人死亡(不包括恐襲分子在內)。

英國首相文翠珊曾在6月倫敦橋第二次被襲擊後提議加強網絡監管,數周後,英國內政大臣安珀‧路德(Amber Rudd)訪問美國加州,要求矽谷企業加大打擊極端主義的力度。

臉書和隸屬谷歌的YouTube拒絕接受華萊士的指責,各自列舉了他們在解決極端主義問題上所做出的努力。◇