很多人都有過突然特別想吃某種食物的經歷,有說法稱這是因為身體缺乏那種食物所富含的元素所致,但是多項研究的證據並不支持這種說法。

特別想吃某種食物的感覺和一般的飢餓感不同,前者就是非要吃那種食物不可,而後者隨便吃甚麼都感到滿足。本文是healthminute.org本月發表的一篇對此現象綜合了多項研究分析的文章。

一份對一千人進行的調查顯示,97%的女性和68%的男性都有過渴望吃特定食物的感受。這種感受一般發生在一天之中的晚些時候,平均一週會出現二至四次。

對特定營養成分的匱乏?

很久以來人們都以為特別想吃某種食物是身體缺乏某種營養成分而發出的信號。比如特想吃牛排是因為身體缺乏鐵或蛋白質;想吃巧克力是因為缺乏苯乙胺(人體內一種與愛情關聯的化學物質)。

在某些情況下缺乏某種營養的確和想吃特定的食物有些關聯。比如一些異食癖者想吃冰塊、粘土或生澱粉。異食癖行為有時與身體缺乏某種微量元素,比如鋅相關。缺乏維生素也可能導致人特別想吃某種食物,比如有記錄稱長期在海上工作的海員嚴重缺乏維生素C,特別想吃水果和蔬菜。一位英國牧師寫到,幾位海員如此想吃水果,當他們終於吃到時,體驗到「猶如吃到最高級的食品般的感受」。

但在一般情況下,並無確鑿的證據顯示人們對特定食物的念想和營養缺乏之間的關聯。

首先,在減肥飲食計劃下,對特定食物的衝動普遍減少了,而按照上述觀念,應該是更想吃了才對。

一組肥胖者參與了一項12週的低卡路里飲食計劃,只吃禽、肉和魚,不吃其它任何食物。結果他們對低脂、高蛋白和碳水化合物的慾望明顯減弱了,而且對受禁食物的慾望並無加強。這項研究顯示,對某些種類食物的限制會減弱人們對它們的慾望,而非加強。

如果營養缺失誘發慾望的理論成立的話,仍無法解釋為何人們對一些營養豐富的食品的渴望卻小於其它食物。比如切達奶酪和薩拉米肉腸中所含的苯乙胺比巧克力還多,但不見得想吃巧克力的人們覺得吃這兩樣東西也一樣。

對特定食物衝動的緣由

對特定食物的衝動據信是社會、文化和心理多重因素綜合作用的結果。在北美,最多人想吃巧克力,但在其它地區不見得如此。

在埃及,只有1%的年輕男性和6%的年輕女性稱特別想吃巧克力。日本女性更多地表示想吃米飯和壽司。這體現了該地區傳統飲食和文化的影響。

研究顯示,食用特定食物的環境因素對慾望起到很大的影響。在一項研究中,一組參與者只在兩餐之間有些餓的時候吃巧克力,兩週後,這些人都感到更喜歡吃巧克力了;而另一組參與者總在剛吃飽的時候吃巧克力,兩週後,這些人對巧克力的念想程度就不及前者。

認為對特定食物的衝動來自生理、心理和社會多種因素的理論還顯示,人們在承受壓力時,對特定食物的渴望也會增強。

還有一些證據顯示,人類腸胃中的微生物也會影響人們對食物的喜好。

如何控制食物喜好

正如前面所說,限制某類食物的攝取會降低人們對這些食物的渴望。在前面那個肥胖者飲食限制計劃中對碳水化合物和高糖食物的限制,使得他們在兩年裡,對那些食物的慾望都比較小,顯示了長期的益處。

改變飲食習慣是不容易的。但是一些精神意念的技巧可以有所幫助。

研究者們給110位「巧克力狂」一袋巧克力讓他們參與一週的實驗。其中半數人使用「認知重塑」技巧,即挑戰不正確的想法,用正確的想法來取代;另外半數人使用一種「認知解離」技巧,即不強迫他們改變自己的想法,讓他們把這些想法當作別人的一樣來看待。

結果使用「認知解離」技巧群組的參與者們去掉對巧克力嗜好的人數是「認知重塑」組的三倍多。

所謂「解離」就是把這種慾望當作不是自己的想法加以抑制,這種技巧比強迫自己改變想法的效果好。◇