科學家在極地冰雪中首次直接觀察到活細菌的情況,進一步說明宇宙處處有生命。 

據物理學網站phys.org 12月20日報道,研究者在最新一期《英國皇家學會界面雜誌》(Journal of the Royal Society Interface )上描述,利用檢測微生物的產氣效應,直接觀察零下幾十度低溫的南北極冰雪中的微生物活動情況。 

以前科學家多次在實驗室中證實,兩極的極端環境中可以有細菌生存。但是,該研究與實驗室模擬條件不同,這是第一次在南極冰雪中實地看到微生物的生存情況。

英國約克大學(The University of York)的生物學家瑞蒂克博士(Kelly Redeker)解釋,以前人們從未考慮細菌活動對周圍環境的影響。但是,細菌也有呼吸代謝,也會產生諸如二氧化碳氣體等代謝產物。 

小生命在極度寒冷環境增殖

因此,當能觀測到冰雪之中細菌所產生的氣體代謝產物時,說明這些小生命在那種極度寒冷的環境中增生繁殖,這是以前人們未曾預料到的。 

那麼,科學家具體採用的觀察方法是甚麼呢?報道說,研究者使用對比方法來觀看細菌的活動。 

先測量完全是自然條件下的冰雪中的氣體濃度,之後使用紫外線滅菌燈照射極地冰雪,對比結果顯示自然條件下未受任何影響的冰雪中,有很高難度的甲基碘,這是一種海洋細菌的產物。 

該實驗證實,即使在南北極溫度很低、缺乏營養物質的條件下,照樣會有生命存活。 

這個結果提示人們,在宇宙之中的其它星球上,至少有細菌這種生命存在。 

研究者表示,將擴展研究範圍,向冰冠之中探測是否存在細菌。◇