星期二(12月26日),美國宣佈制裁兩名北韓官員,兩人在發展北韓彈道導彈方面起著關鍵作用。美國新制裁也是施壓北韓放棄核武和導彈計劃的最新舉措。

路透社報道,美國財政部宣佈制裁北韓資深火箭科學家金正植(Kim Jong Sik)和前空軍將領李炳哲(Ri Pyong-chol)。

金正植是北韓將導彈項目從液態燃料轉換為固體燃料的關鍵人物,並指導北韓發展大規模毀滅性武器,曾獲得北韓最高榮譽金正日勳章。

李炳哲是參與北韓洲際彈道導彈(ICBM)開發的主要官員,現任北韓勞動黨政治局候補委員兼勞動黨軍火工業部副主任。勞動黨軍火工業部負責監督北韓彈道導彈項目研發。

緊盯北韓導彈領導人物

美國財政部長姆欽(Steven Mnuchin)在一份聲明中說:「財政部正在緊盯北韓彈道導彈計劃的領導人物,這是我們盡最大努力施壓孤立(北韓),以實現朝鮮半島完全無核化行動的一部份。」

聲明說:「這些(制裁)行動是在上周五聯合國安理會決議之後作出,該決議對北韓實施了強有力新制裁措施,進一步限制其籌集非法資金能力。」

美國財政部的新聞稿顯示,在美國管轄範圍內、財政部海外資產控制辦公室(The Office of Foreign Assets Control of the US Department of the Treasury)指定的關於遭制裁的個人財產或財產所得利益被封鎖。任何美國人也禁止和遭制裁的個人進行任何交易活動。

更重要的是,銀行被禁止與遭制裁的個人進行美元交易,包括相當數量的國際交易。

遭制裁者為金正恩密友

遭到制裁的兩人經常和北韓領導人金正恩一起拍照和錄像。路透社5月份曾報道,金正植和李炳哲,還有武器研發和採購中心負責人Jang Chang Ha,是金正恩「最喜歡的人」。

《華盛頓郵報》26日報道,遭制裁的兩人都曾被邀請到金正恩私人領地旅行,這是一個給予北韓官員罕有的榮譽,他們並被列為金正恩的心腹。在照片中,經常可見這兩人和金正恩一起大笑,與大多數官員的恭順態度形成鮮明對比。

北韓在2012年首次成功發射火箭,金正植在其中發揮了作用,這幫助他獲得北韓當局的認可。今年2月,北韓進行了一次成功的遠程火箭發射,在發射前,金正植送金正恩通過了任務控制室。國家電視台的畫面顯示,他乘坐金正恩的私人飛機到達發射場。

李炳哲生於1948年,來自北韓精英家庭,在俄羅斯受過教育,並在2000年代晚期金正恩開始升職時得到晉升。

北韓中央通信社5月底曾報道,金正恩視察了國防科學院安排的新型防空導向武器系統測試。報道中說,金正恩是由軍方幕僚陪同視察,陪同的3名幕僚,據信是負責朝鮮飛速發展導彈計劃的最高官員,其中即包括前空軍司令李炳哲、火箭砲科學家金正植,及國防科學院院長張昌河(音)。

華府持續促聯合國施壓

聯合國安理會12月22日一致投票通過加大對北韓制裁力度的決議,以回應北韓在11月29日發射洲際彈道導彈的舉動。新制裁措施中包括進一步限制北韓可進口的原油和成品油數量,以及切斷其海外勞工的收入。這對於北韓而言無異於一記重擊。

聯合國決議也提議在聯合國制裁黑名單上增加15個人,這些人將面臨旅行禁令和資產凍結。金正植和李炳哲在15人之列。

美國駐聯合國大使黑利(Nikki Haley)在聯合國安理會發言時將北韓政權稱為邪惡政權,她表示,如果金正恩政府繼續對抗國際社會,仍將面臨制裁。

北韓外交部24日表示,新制裁措施為「戰爭行為」,無異於經濟封鎖。

特朗普政府持續敦促聯合國向北韓施壓,也讓其它國家降級或中斷同北韓的經貿和外交關係。12月22日,秘魯外交部發表聲明說,已宣佈兩名北韓外交人員不受歡迎,命令他們在15天內離境。

另外,南韓電視台Channel A報道,當局在一名變節的北韓士兵身上發現炭疽菌抗體,報道指該名士兵在脫離北韓前,體內已經擁有抗體,因此南韓當局懷疑該名士兵曾經接觸過炭疽菌或者接種過炭疽疫苗。

過去曾有美國專家分析,平壤政府有能力研發炭疽菌等生化武器。而本次發現也令外界擔心平壤有發動生化戰的能力。◇