南韓政府周三表示,至少在四名脫北者身上測到輻射反應,不過目前尚無法證實是否與平壤的核武計劃有關。

路透社報道,南韓統一部(Unification Ministr)發言人白泰鉉(音譯,Baik Tae-hyun)在新聞發佈會上說,南韓當局自今年10月以來,檢查了30名來自吉州郡(Kilju County)的北韓人,發現四人身上有核輻射反應,豐溪里(Punggye-ri)核試驗場就位於這個地區。

南韓原子能研究所(Korea Atomic Energy Research Institute)一名研究人員在記者會上說,這四名脫北者是在2009年5月至2013年1月期間受到輻射感染的。

無視聯合國安理會決議和國際譴責,北韓先後於2006年、2009年、2013年、2016年1月、2016年9月和2017年9月,在豐溪里試驗場進行核試。

這名研究員表示,人們接觸輻射的方式有很多種,而住在豐溪里試驗場附近的脫北者,目前尚未出現特殊的症狀。

北韓在9月3日進行第六次核試(北韓聲稱為氫彈測試)後,當地發生一連串淺層地震,促使專家及觀察員推測核試可能已經破壞了北韓西北部山區的山體地質穩定,導致坍塌。專家警告,如果繼續在該地區進行核試,可能會造成放射性污染。

來自吉州郡的脫北者李正花(音譯,Lee Jeong Hwa)於2010年逃離北韓。12月,她接受NBC新聞採訪時表示:「很多人死了,我們開始稱之為『鬼病』。我們以為自己快死了,因為我們窮,吃得不好,現在我們知道這是輻射(造成的)。」

另一名脫北者李永施(音譯,Rhee Yeong-sil)說,在2013年脫北之前,她的鄰居生下一名畸形嬰兒。

南韓《朝鮮日報》11月報道,近22名脫北者表示,豐溪里周邊地區正在變成一個「荒地」,那裏植被枯竭,嬰兒出生畸形。

9月,中共核安局(Nuclear Safety Administration)表示,已經開始對北韓邊界進行輻射應急監測。12月初,吉林省黨營報紙刊登在爆發核武戰爭時,民眾如何保護自己免受核污染的「常識」,並配上卡通插圖,如用水洗鞋子及用棉籤清潔耳朵等。