美國總統特朗普曾在11月對中國進行國事訪問。多名美國政府相關人士向日媒證實,特朗普訪華期間,就北韓核問題中美曾達成秘密協定,並透露了雙方協定的三大內容。

朝日新聞12月25日報道引述美國政府相關人士的消息透露,11月9日上午,特朗普與習近平舉行了只有少數人參與的會談,集中討論北韓問題。經過約一個半小時的磋商,習近平確認中方對朝核問題的三大原則:一是不承認北韓擁核;二是繼續對北韓施壓,直到棄核;三是加大對朝制裁措施的透明度。

多名美國政府相關人士證實,鑒於在制裁北韓的實際效果上,中方有關鍵作用,為提高中方履行制裁的透明性,特朗普與習近平在北京會談期間,中美雙方就共享制裁成效的情報,達成秘密協議。

根據相關的協議,美中兩國可共享有關北韓核問題的情報,兩國軍方之間設置電話熱線,雙方負責單位定期開會磋商。

特朗普11月10日結束對中國的國是訪問,他曾發推文表示,跟習近平就貿易和北韓問題的會談「很有成效」。

隨後白宮發佈聲明也提到,特朗普和習近平重申他們不會接受北韓成為一個核武器國家,承諾完全執行聯合國制朝決議,施壓北韓消除核導彈計劃。

中共軍報12月19日發文談美國對朝動武的徵兆,指美軍海外作戰行動,特別是規模較大的作戰行動還是徵兆鮮明、有跡可循,走完四步戰爭就會爆發。文章稱,這四步分別是「宣告外交失敗,積極推銷戰爭」、「充實前沿部署,集結作戰力量」、「提高戰備等級,實施敵對行動」以及「尋求動武授權,下達最後通牒」。

12月22日,聯合國安理會一致投票通過加大對朝制裁力度的決議,以回應北韓在11月29日發射洲際彈道導彈的舉動。新制裁措施包括進一步限制北韓可進口的原油和成品油數量及切斷其海外勞工的收入。這對於北韓而言無異於一記重擊。

日本經濟新聞網12月24日援引中方相關人士的話披露,北京當局已決定在中朝邊境地區修建可容納50萬人的難民營設施,以備美朝爆發衝突時可能有大批北韓難民湧入。

北京清華-卡內基全球政策中心朝鮮半島事務專家趙通曾向《南華早報》表示,如果經濟封鎖和外交孤立不足以迫使北韓放棄核開發,那麼將面臨嚴重的戰爭危機。