澳洲海洋生物學家暨攝影師加斯克爾(Johnny Gaskell)先前透過谷歌地圖發現,大堡礁(Great Barrier Reef)中有一個藍洞(blue hole),便前往當地探訪與拍攝,並將此洞內的景致首次呈現在世人面前。

據《國家地理雜誌》報道,這個藍洞雖然早就被人們發現,但因為它距離最近的島嶼有大約190公里之遠,所以難以接近,也鮮為人知。加斯克爾直到9月進行潛水探勘,才確認它是個藍洞。

對於地理景觀的名詞而言,藍洞可能是最容易懂的一個,但對於海洋研究人員而言,這種水中的天坑藏有許多訊息,並不容易了解。

大多數藍洞是從天坑或洞穴所形成的。當岩石開始遭受侵蝕並坍塌,這些坑洞會逐漸生成。很多藍洞是在上一個冰河時期的海水上漲並填滿既有的坑洞之後形成的。

加斯克爾說:「由於過去幾千年來的沉澱物堆積,藍洞可能就像海洋的時間膠囊。」

他表示,在大約30公尺深的藍洞中心,有大量的海洋生物棲息在水域中,例如:海龜和熱帶魚。而在藍洞的牆內,水靜止不動,完全沒有水流存在,長相奇特的珊瑚特別引人注目。

他說,珊瑚只向下延伸一部份,當潛水員下沉到藍洞的底部時,他們發現那裏大多是沙狀沉澱物。

加斯克爾計劃繼續尋找和調查大堡礁的藍洞。他說:「這裏的某些地方在過去已經有科學家探索過,但因其距離海岸甚遠,大堡礁仍有一些部份還是個謎團。」

 

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