聖誕樹是聖誕節必不可少的標誌性物品,當歐洲家庭圍繞在燈光閃爍、掛滿禮品的聖誕樹旁,回味著的聖誕樹的木香時,很少有人會去想,這些樹到底來自何處?

路透社的一篇報道揭示了聖誕樹的不尋常來歷。

在格魯吉亞的一個最貧窮的地區,當地居民說,有很多孩子冒著生命危險採集高加索冷杉(Nordmann fir)的樹種。高加索冷杉因為其獨特的香味、深綠色的針葉和美觀的樹形,而成為歐洲人最受歡迎的聖誕樹種。

在格魯吉亞北部的安布羅勞里森林(Ambrolauri Forest),孩子們會爬到高達50米(165英尺)的樹上,採集樹種。這些孩子,小的只有10歲。

一所鄉村學校的校長高舍瑞德(Marina Gociridze)說,她知道孩子們在爬樹。因為這些孩子的家長提出要求,在每年9月能夠允許他們的孩子們曠課。這樣孩子也可以幫助家裏在森林裏收集毬果。

對於當地居民來說,9月是採摘毬果的繁忙月,會吸引當地及附近村莊數百名工人。從毬果中提取的種子會被出口,供園藝者和苗圃種植用。高加索冷杉由播種到成長成樹需要11年的時間。

種植者會將高加索冷杉直接出售給消費者或者是賣給大大小小的零售商。在英國,一棵高加索冷杉的價格從40英鎊到100多英鎊(55美元到135美元)不等。

安布羅勞里森林被劃分成不同的區域,格魯吉亞政府將採摘權授予給不同的私人公司。而這些公司會僱用一些合同商進行採摘。

高舍瑞德校長說,在實踐中,當地居民因受貧困困擾,往往不顧許可的要求,在整個森林中採毬果。然後,以每公斤僅1拉里(40美分)的價格出售。

採摘的安全性極差

目擊者稱,採摘者經常不用繩索和安全帶,因為這會阻礙並減緩他們在樹幹之間移動。

格魯吉亞國家林業局官員沒有對路透社的要求給予回應。但安布羅勞里市(Ambrolauri)前市長那姆葛拉則(Rati Namgaladze)表示,格魯吉亞政府必須要使投資者有義務改善那些冒著生命危險採種人的工作條件。

那姆葛拉則的兄弟在1994年就是因為試圖在不同的樹之間跳而喪生,留下了妻子和一名兩歲女兒。

在1990年代,格魯吉亞處於後蘇聯時期,經濟陷入崩潰。那個時期,有很多人因為採種而喪生。「公平樹」(Fair Trees)公司的創辦人說,最近一宗死亡事件發生在2012年。該公司每年在德國和丹麥銷售大約3萬棵聖誕樹。

雖然危險,但高舍瑞德校長表示,當地的孩子感到很驕傲,因為他們為歐洲孩子們的聖誕節帶來了聖誕樹。