受美國經濟提升、失業率降低及新減稅法案的利好影響,美國人今年的節日消費熱情異常高漲,使得快遞公司UPS的送貨服務幾乎忙不過來。他們最終決定讓自己的會計和銷售經理也穿上制服,加入遞送大軍。

《華爾街日報》報道,UPS通常會在節日到來前,提早整合好「後備力量」,協助節日送貨。這些人當中有的來自辦公室行政人員。這項工作往常都是自願參與,在臨近聖誕和新年這幾周,這些員工協助清除送貨環節中出現的個別物流問題。然而今年,由於消費者網購帶來的送貨量大增,以及失業人口減少,使UPS沒能僱到足夠的季節性工人,於是不得不動用大量管理及行政人員,參與遞送任務。

UPS發言人高特(Steve Gaut)說,從前幾周開始,有大約「數百名」辦公室員工同時參與送貨。他們負責不同環節的工作,有的負責協助分裝貨物,有的換上送貨員制服,駕駛自己的轎車直接去送貨。

高特說,由於部份地區的送貨量遠超預期,人手太短缺,他們只能讓內勤人員也加入送貨大軍。「我們想確保(在節日送貨中)不落在後頭。」

高特表示,今年送貨緊張受季節性勞工市場人員緊缺的影響,變得更為突出。隨著美國經濟強勁增長及11月份失業率降至17年來的最低水平(4.1%),可僱到的季節性工人在減少,或者這些人只能工作幾周的時間,就因獲得其它機會而離開了。「因此,在一些工作機會更具競爭力的市場中,更難僱用和挽留季節性工人。」

高特在周五(22日)表示,今年UPS在肯塔基州路易斯維爾總部,收到的包裹數量已經創紀錄,但截至周四晚,「我們在聖誕節前完成遞送任務的努力已經就緒,不會讓客戶失望」。

UPS計劃在周六繼續送貨,包括通常在周末不送貨的地區。同時,對於個別地區,他們還將在需要的時候,增加周日送貨服務。

UPS一直與商家保持密切的溝通與合作,對消費者的採購量和送貨量有較及時和完整的了解,以便提前部署節日遞送工作。由於今年遞送量很大,UPS對於運量高峰日的送貨,採用了加收費用的做法。

自「網絡星期一」購物季開始,由於消費者網購帶來的送貨量大幅增長,UPS開始對部份貨品遞送時間增加了一到兩天,並且在亞特蘭大、丹佛、堪薩斯市及侯斯頓增加了後備力量,協助處理包裹。

節日期間,UPS還要求送貨司機由原來的每周工作7天和60小時,改為連續工作8天和70個小時。

UPS預計今年僱用的季節性工人為9.5萬人,與前兩年基本持平。但到年末,他們依然在臨時增加人數。同時,今年UPS的送貨量增加了5%,達到約7.5億個包裹。UPS表示,雖然送貨量提高,由於他們使用了更多自動化設備,因此沒有過多地增加季節性工人。

相比之下,UPS的對手聯邦快遞(FedEx)預計今年僱用的季節性工人為5萬人左右,也與去年基本相同。亞馬遜在節日期間新增臨時雇員約12萬人,與去年一致。