12月22日,中共央行行長助理張曉慧被免職,央行行長周小川料將在明年的中共兩會期間退休。

中共國務院22日任免了一批副部級官員,包括免去張曉慧的央行行長助理職務。但當局沒有透露張曉慧的未來去向。

資料顯示,張曉慧為經濟學博士,自1987年起長期在央行工作,歷任央行辦公廳副主任、金融市場司司長、貨幣政策司司長等,2015年升任央行行長助理。

但目前在中共央行官網中,張曉慧仍在央行領導的名單中,名單包括行長周小川,副行長易綱、陳雨露、潘功勝、范一飛,中紀委駐央行紀檢組組長徐加愛,副行長殷勇,行長助理張曉慧、劉國強。

明年1月將滿70歲的周小川,擔任央行行長已經長達15年,不僅打破了中共國務院下屬部委負責人不超過兩屆任期的傳統,而且其年齡超過中共正部級官員65歲退休年齡5年之多。

中共十九大召開的第二天,即10月19日,周小川公開回應記者提問他何時退休的問題,他說,「快了,總要退休。」

當被問到他的接班人是誰時,他反問傳媒覺得會是誰。

外界普遍認為,最有可能接替周小川職位的有四人,包括中共銀監會主席郭樹清、湖北省委書記蔣超良、證監會主席劉士余、央行常務副行長易綱。

郭樹清、蔣超良兩人不僅都有地方政府從政經歷,而且還有多個中共金融系統工作的經驗。

劉士余雖然沒有地方任職的履歷,但他似乎展現出了政治嗅覺敏銳的一面,曾多次呼應習近平的反腐「打虎」,並率先在中共十九大期間批周永康、薄熙來、孫政才、郭伯雄、徐才厚、令計劃等人「陰謀篡黨奪權」,案件「令人不寒而慄、觸目驚心」等。

現年59歲的易綱,是排名第一的央行副行長,被指是央行內部取代周小川的頭號候選人。