在浩瀚的宇宙中,奇形怪狀的星系或星體多得不計其數。在距離地球3億光年之處,就有兩個螺旋星系在交互作用之下,形成一朵玫瑰花的樣子。它被命名為阿普273(Arp 273)。

阿普273位於仙女座,它是美國天文學家阿普(Halton Arp)在1960年代所分類的幾百個罕見星系中的一個。它由兩個螺旋星系在重力的影響下,發生變形而成為目前看到的花朵形狀。

阿普273中上面那個比較大的星系被稱為UGC 1810,它的圓盤部分受到下面那個名為UGC 1813的較小星系的重力拉扯,逐漸扭曲成花朵的樣子,而UGC 1813則像花朵的莖。UGC 1810的質量約為UGC 1813的5倍。

UGC 1810最外邊的旋臂似乎已經被拉成圍繞該星系的一個環狀物,天文學家經常在一個星系被另一個星系穿越時發現這種特性。而此環狀物偏離中央的情況則表明,UGC 1813穿越UGC 1810,但沒有直接碰撞。

這樣的接觸似乎也使UGC 1810傾斜,並使UGC 1813有點拉長,向兩端伸出不規則的尾巴。

從美國國家航空航天局(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所拍攝的圖片中可以看到,UGC 1810的上方有一片藍光,就像藍色的珠寶在花朵上閃閃發光,那其實是來自明亮且炙熱的新星所發出的光。這裡有大量的恆星散發出強烈的紫外光。

這兩個星系的交互作用,似乎生成了一個恆星誕生地。在較大的UGC 1810,有大量恆星在外面的旋臂部位誕生,而在較小的UGC 1813,新星主要出現在其明亮的核心部位。

就像阿普273,大多數的星系都不是獨自生存。它們會與其它星系碰撞或相互影響。透過觀察星系如何被其它星系的重力影響,天文學家能更加了解這些星系和整個宇宙如何發展。#