南韓智庫星期一(12月18日)表示,隨著國際社會的制裁開始發揮作用,該智庫預期北韓在明年3月會遭逢嚴重的經濟困境,但該政權是否會改變其追求核武的立場,仍有待觀察。

據韓聯社報道,隸屬南韓國家情報院的國家安全戰略研究所(Institute for National Security Strategy)說:「在南韓部署美國戰略軍備之後,北韓在傳統武力上的投資,再加上(國際社會的)進一步制裁,預計將在大約明年3月之後重創北韓經濟。」

該研究所在對北韓進行2018年的預測時說,聯合國的制裁決議案在9月生效,而其制裁效果通常在施行6至12個月後開始浮現,所以明年3月將是這個時間點。

該研究所說,儘管會遭逢經濟困境,但北韓是否徹底改變其追求核武發展的立場,仍有待觀察。

北韓脫北者、前資深經濟官員李正浩(Ri Jong Ho,音譯)在10月公開表示,該政權的經濟十分脆弱,無法長期承受聯合國的制裁,也許支撐不了一年就垮了。

然而,美國華府智庫戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)在星期四(12月21日)指出,目前從衛星圖片上看不出來對北韓的制裁已經導致該國汽油短缺,沒看見民眾在加油站大排長龍。

該中心比對了平壤6個加油站分別在4月22日和11月24日拍攝的衛星照片,並沒有發現有顯著的差異。

該中心在一份報告中寫道:「所有被檢視過的設施,其維修和營運狀況似乎還相當好。」而且,沒有車輛在排隊加油。