唐朝吳兢撰《貞觀政要.卷五.公平》中載︰「諸葛孔明,小國之相,猶曰:『吾心如秤,不能為人作輕重。』」大意是說,諸葛亮是小國的丞相,還說過︰「我的心就像桿秤,要公平,不能對人分輕重。」

桿秤,在中國已存在數千年之久,是一種民間日用秤重的器具,在歷代發展過程中都深蘊著中國傳統文化。那麼,為甚麼古代秤桿上要刻十六顆秤星呢?

桿秤是根據槓桿原理製成,分秤桿與秤錘(砣)兩部分。主體是細長的木桿,桿上有刻度(秤星),手提固定支點上的繩圈(秤紐),在前端秤鉤吊掛待秤的物品,在另一邊掛上秤錘,後再前後移動秤錘在秤桿上的位置,直到秤桿平衡,而秤錘所在位置就是物品的重量。

古代,秤錘稱為「權」,如《論語‧堯曰》集解︰「權,稱也。」又《廣雅‧釋器》︰「錘,謂之權。」及《論語‧子罕》曰︰「可與立,未可與權。」宋朝朱熹集注︰「權,秤錘也。所以稱物而知輕重者也。」

桿秤分秤桿與秤錘(砣)兩部分。主體是細長的木桿,桿上有刻度(秤星),手提固定支點上的繩圈(秤紐),在前端秤鉤吊掛待秤的物品,(fotolia)

另古人稱秤桿、秤為「衡」,如《前漢‧律曆志》曰︰「衡,平也。所以任權而均物,平輕重也。」另《禮記‧經解》曰︰「猶衡之於輕重也。」注︰「衡,稱也。」

因此,秤錘稱「權」,秤桿稱「衡」,寓意人們做事之前要衡量、評估事物得失輕重。除此還有另一層涵義,如《禮記‧深衣》上載︰「規矩取其無私,繩取其直,權衡取其平。」

這段記載大意是說,符合圓規、曲尺是取其象徵公正無私,垂直如墨線是取其象徵正直,齊平如秤錘、秤桿是取其象徵公平。由此可知,古人視桿秤為公平、公正的象徵。

古代的秤是一斤十六兩,秤桿上有十六個刻度,每個刻度代表一兩,每一兩都用一顆星來表示,叫作「秤星」。秤星的顏色必須是白色或黃色,不可用黑色,表示用秤做生意的人,心地要純潔,不能昧著良心(黑心)。

相傳,秤桿上刻的秤星是根據天上的星宿演化而來,前六顆代表南斗六星,象徵四方和上下;再往後數七顆則代表北斗七星,象徵用秤者立於天地間,心要中立,要像北斗七星指示方向一樣公正不偏頗。

秤桿的尾端是福、祿、壽三星,用來告誡生意人要誠實信用、不欺騙,否則,少一兩無福,短二兩少祿,缺三兩折壽。另外,秤桿上的第一顆星又叫做「定盤星」,其位置是秤錘與秤鉤成平衡時秤錘的懸點。

做桿秤的關鍵是能選準定盤星,只要確定好定盤星,就是一把好秤。因此,人們往往把定盤星用來比喻事物的準繩。如宋朝朱熹〈水調歌頭‧雪月雨相映〉詞︰「記取淵冰語,莫錯定盤星。」

秤桿上的十六顆星,其作用不只是衡量物重,更是用來度量人心。無論是做秤、用秤的人,都要公正、公平、公道。因此,桿秤秤的不僅是良心,還秤出人的誠信、正義,這也正是中華傳統的優良文化。@