數據顯示,佛門修煉的人大腦中與快樂相關的神經元指數是平常人的七倍以上。(Getty Images)
數據顯示,佛門修煉的人大腦中與快樂相關的神經元指數是平常人的七倍以上。(Getty Images)

許多人知道打坐可以緩解疼痛、改善專注力和免疫功能、降低血壓、抑制焦慮和失眠。除此之外,科學研究證明,打坐還能夠提高智力、減緩衰老,而且打坐的人大腦中與快樂相關的神經元指數是平常人的七倍以上。

張先生從來沒想到,學習打坐會帶給他那麼多的驚喜,雖然開始時也有那麼多的困惑。

在朋友的推薦下,張先生參加了法輪功的免費學習班,第五套功法是打坐。整天忙碌的他原以為盤腿靜坐,太簡單了,別說坐半個小時,就是坐一年他也不怕。哪知一坐下來才知道真正放鬆是多麼的難,特別是要保持「甚麼都不想」的狀態。

「不知為啥,我腦子裏不停的冒出各種想法,就跟開水冒泡一樣,一個接著一個,根本就停不下來。越坐我心裏越煩躁,心裏跟長了草一樣的難受。渾身不是癢、就是疼,扭來扭去的,怎麼坐都不舒服,沒坐幾分鐘就實在忍不住了,我只好站起來了。」

朋友笑著回答說:「你看,你的手是你的,你叫它抬起來它就會抬起來,腿是你的,你想踢腿就能踢腿。為甚麼你想入靜,你就沒法入靜呢?說明這些念頭不是你的,它不聽你的指揮。不過你只要煉下去,這些外來思想就會被消除,你腦子裏的雜念就會變少,你的心就會乾淨清亮起來。」

幾個月後張先生真的嘗到了打坐的甜頭:「我往那一坐,非常舒服,感覺自己的身體都沒有了,融化在天地中,與整個宇宙連在一起了,這個感受太美妙了。」的確,張先生在打坐中就經歷了泰勒博士所描述的那種美景。

如今像張先生這樣主動探索自身奧秘的人很多。2007年美國政府一份調查發現,人口三億多的美國,打坐人口超過了2,000萬。世界其它地方也一樣,很多醫學中心開始教導病人打坐冥想,以減輕疼痛和壓力,古老而神秘的東方文化正漸漸成為主流療法,甚至西方很多中小學都開始對學生進行打坐訓練,以便提高學生的注意力和情緒調節能力。

打坐改變大腦結構

藉助先進的大腦掃瞄技術,科學家發現長期打坐的人,其大腦中主宰專注力、身體內部感覺敏銳度的區域明顯增厚。美國威斯康新大學的理查.戴維森(Richard Davidson)教授指出,即使是打坐新手,其大腦中對人類有益的區域也會變得更加活躍,這使身體對流感病毒的免疫力更強。

加州大學洛杉磯分校的研究也發現,打坐的人大腦中負責注意力與調節情緒的部份,其容積變大,而且大腦灰白質變多,從而提高智力。另外他們還發現,大腦皮質有一塊區域會隨著年紀增加而自然變薄,而打坐可以減緩這種衰老速度。

打坐能緩解疼痛

越來越多的科學研究證明,打坐的確可以緩解疼痛、改善專注力和免疫功能、降低血壓、抑制焦慮和失眠,甚至可能有助於防止抑鬱症,打坐療法,已經逐漸成為主流療法。

35歲的俄亥俄州眾議員提姆里安每天離家前至少打坐45分鐘,因為國會山莊喧騰的議事讓他非得養精蓄銳才能泰然自若地應對。他表示,打坐幫助他維持思緒清明,注意力更集中,使他能成為一個更好的聽眾,並能迅速作出具洞察力的分析。他說:「我比過去更醒覺,也更享受我的生活。」

打坐有助控制情緒

2010年8月美國《國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)公佈了一項研究發現,東方文化中的打坐可改變腦部神經傳導路徑。這項由俄勒岡大學與大連理工大學的合作研究表明,打坐練習能協助腦部控制情緒,使人更加自律,減少焦慮。

他們用IBMT打坐調節法(Integrative body-mind training,IBMT)測試了45名受試者的造影掃瞄結果,與控制組對照發現,打坐者的前扣帶皮質連結增多,這意味著對情緒反應的控制力更強,焦慮、憂鬱、憤怒與疲倦的程度更低。

打坐讓人思維更敏捷

戴維森教授還研究了打坐對人類注意力及感官靈敏度的影響。在瞬間觀察事物時,人們常常會遺漏某些細節。如當兩張圖片相隔半秒鐘在螢幕上顯示時,人往往看不到第二張圖。而那些經過打坐培訓的人,往往能看到別人看不到的東西。戴維森表示:「過去科學家認為人類的某些腦部能力是固定的,但我們發現打坐可以提高這些能力,精神鍛鍊能夠改善智力。」

打坐比睡眠獲得更好的休息

美國肯塔基大學的奧哈拉博士(Bruce O'Hara)用「心理動作警覺工作法」(psychomotor vigilance task)來測量打坐對睡眠的作用。他們讓受試者盯著電腦螢幕,一旦看到影像就馬上按鈕。一般人在清醒時會在200~300毫秒內做出反應,但睡眠缺乏者就會花更長的時間,甚至根本沒意識到影像的出現。

結果發現,儘管所有的受試者都從來沒有習練過冥想打坐,但經過40分鐘打坐,他們馬上就有卓越的表現;而40分鐘的小睡後,受試者則需至少一小時後才能從朦朧中清醒過來;而閱讀或者聊天對恢復精力沒任何幫助。若受試者一個晚上沒有睡覺,打坐帶來的改善效果更為驚人。

打坐讓人成為最快樂的人

2002年美國威斯康新大學腦部造影與行為科學實驗室開展了一項「快樂與打坐」研究,旨在了解修煉對人的影響以及修煉人的大腦活動與一般人有何不同。數據表明那些在佛門修煉的人,他們大腦中與快樂相關的神經元指數是平常人的七倍以上,這些修煉人因此被譽為「世界上最快樂的人」。美國《國家地理雜誌》、《時代》周刊競相報道了這項研究結果。

現在很多醫生發現,建立在「宗教與科學整合」基礎上的打坐冥想,讓現代人受益良多。「臨床治療者讀到早期的佛教經文時,一定會相信佛陀基本上就是個心理學家。」◇