12月20日,日本解禁了30年前的25冊「外交文書」,最受日本主流媒體普遍關注的是前中共總書記胡耀邦與時任日本首相的中曾根康弘的會談等中日交往紀錄。

據美國之音報道,胡耀邦與中曾根會談的紀錄是1986年11月8日在北京人民大會堂舉行。根據中文譯文,胡耀邦對中曾根說,1987年中共將召開「十三大」。這次黨代會「該解決的是新老交替問題。幅度之大也許超出想像,但預定要大幅調整。重用中青年幹部,讓老一代退休」。

日本對這段外交文書打上了「極密」標籤,註明:「中方強烈要求不要公開這段話」。

當晚的歡迎晚宴上,胡耀邦對中曾根再詳細說明他期待中共領導層年輕化的問題,他說:「至少想讓四成的年輕人進入黨中央領導層。」他說出了後來進入政治局常委的胡啟立等7、8人的名字。

但在與胡耀邦會談後的次日(11月9日),中曾根與鄧小平會談時,當時是黨中央顧問委員會主任的鄧小平則說:「(中共領導層年輕化)需要15年,不是我能實現的,也不是胡耀邦和趙紫陽(時任中國總理)能實現的。」

在日本記錄1984年鄧小平與訪華的中曾根會談內容中,鄧小平對胡耀邦和趙紫陽的評價曾是:「現在,天塌下來也有這兩人頂住。」

日本共同社《中國觀察》周刊前總編輯坂井臣之助說:「很顯然,1984年到1986年期間,鄧小平與胡耀邦的關係已發生變化。」坂井認為,可能是胡耀邦推進領導層年輕化的目標得罪了陳雲、王震等中共元老,使得鄧小平在與陳雲等長老做政治交易的過程中,胡耀邦成為犧牲品,成為他後來下台的真正原因之一。

此外,解禁文件還披露了胡耀邦與中曾根1986年11月的會談紀錄,兩人討論朝鮮半島問題。中曾根在要求胡耀邦保密的前提下說,南韓總統全斗煥想讓他轉告中共,南韓希望中韓建交,就算不行,也希望能擴大民間交流,或者設立通商代表處。中曾根則表示日本願意為中韓建交搭橋。胡耀邦則回應稱,(中共)現狀是跨不出新的一步,擔心同北韓關係惡化。

包括官方電視台NHK在內的主流日媒在報道胡耀邦和中曾根會談內容時,形容這是日、中「蜜月」期。現年99歲的中曾根本人周三對他與胡耀邦的談話記錄發表書面評論說,不能否認開明、先進的胡耀邦下台令中國的自由、民主化暫時後退了。

坂井在回顧1983年胡耀邦訪日時說:「記得胡耀邦在日本國會演講,說著說著就脫離了講稿。胡耀邦個子小,舉止躍動大,跟日本人印象中大國的領導人形象聯繫不上,而且他沒一點架子,說話直率、坦誠,是日本國民所看到的中國領導人裏很罕見的形象,給了日本很深的印象。」

日本政府解禁超過30年的外交文書是一種既定制度,民眾憑身分證可進入日本政府外務省外交史料館查看解禁的外交文件。