許多的科學研究已經證實,心存感恩在身體和心理健康方面都會帶來益處,比如可以降低血壓,可以減少抑鬱,從而改變一個人的生活態度和狀態。那麼感恩之心是否可以培養呢?對人們還有怎樣的益處呢? 近日一項發表在《人類神經科學前沿》雜誌上的研究結果發現,通過記錄感恩日記,可以增加個人無私的特質。

來自University of Oregon的研究人員表示,他們注意到經常寫日記來表達自己感恩情緒的人,其無私的特質會增加。最初的研究是來自於對實驗參與者的調查問卷和腦部磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging-MRI)的掃描。在掃描的同時,讓他們看到兩筆交易,一筆是捐贈給當地的一個慈善機構(Food Bank),一筆是將錢存入自己的銀行賬戶。在參與者看到兩種不同性質的交易時,腦部掃描呈現的圖像顯示出大腦不同的變化──測量腦細胞中氧代謝功能的核磁共振成像結果顯示,與利他相關的活動在大腦腹側前額葉皮層中增加,沒有記感恩日記的女性,沒有這樣的反應。

許多的科學研究已經證實,心存感恩在身體和心理健康方面都會帶來益處,比如可以降低血壓,可以減少抑鬱,從而改變一個人的生活態度和狀態。(Fotolia)
許多的科學研究已經證實,心存感恩在身體和心理健康方面都會帶來益處,比如可以降低血壓,可以減少抑鬱,從而改變一個人的生活態度和狀態。(Fotolia)

University of Oregon心理學系情緒與神經可塑性項目主任Christina M. Karns說:「在第一階段試驗結束後,我們發現,整個小組中,當看到慈善機構收到比自己更多的錢的時候,具有更多無私和感恩特質的參與者會產生與獎勵相關的大腦反應(reward-related brain response)。」

接下來,為了測試感恩日記干預的效果,將參加研究的33名年齡在18-27歲的女性隨機分配到兩組。有16人分到一組,每天在網上寫日記,回答和感恩相關的問題。剩下的17人也會每天回答提問,但問題是中立的,並不集中在感恩的話題上。

三周後,參與者進行了MRI掃瞄,並重複問卷調查和觀看存入慈善機構和個人賬戶的資金交易。Karns說:「我們發現,記錄感恩日記的一組人中,腦內側前額葉皮層的活動紀錄發生了變化。這個組在整體上,變得更加慷慨無私,因為她們在看到慈善機構拿到捐贈的錢比自己拿到一筆錢,覺得更加有價值。」

該試驗還會繼續,此前的試驗集中在女性的參與者,之後還會考慮性別,年齡等其它因素。Karns說:「此前很多的研究顯示出感恩和積極的思考對改善健康和幸福是有幫助的,但是新的研究旨在從哲學的視角來探索感恩。這個觀點不僅僅是強調感恩對個人的利益,更重要是在社會上對其他人也是有益的。」◇