中共正在關閉VPN(虛擬私人網絡)。這種軟件允許中國網民繞過長城防火牆看到外面的世界。打壓VPN的運動正在給外國企業帶來麻煩。它們現在被迫在孤立、受監控和撤退之間作出選擇。

《日經亞洲評論》報道說,廣東一家日本公司僱員平野隆平在十月份的某個早上感到沮喪,因為他無法連上日本的視頻會議。

其他公司也遭遇同樣的頭痛問題。北京一家電子元件製造商無法連上日本的服務器,因此無法獲取客戶數據。上海一家食品製造商被切斷了跟公司局域網的連接。北京的多家服務公司無法連上總部的信息系統。湖北省一家汽車配件製造商發現它無法向一些人發送電子郵件。

「自從九月份以來,我們看到我們的日本公司客戶詢問通訊問題的數量飆升。」上海斯達典雅信息系統公司官員告訴《日經經濟評論》,「我們無法再打廣告,因為我們不能處理更多客戶。」

在1月22日,中共收緊了對VPN的監管。許多在華外國公司使用VPN代替昂貴的專線來處理國際通訊。

中共一直對VPN虎視眈眈,因為中國公民使用它閱讀外國新聞網站,在海外社交媒體發表對共產黨的批評。七月份蘋果從中國App Store刪除了VPN應用程序。

中共聲稱外國公司可以免於這場打壓。工信部一名高級官員否認外國公司受到影響。但是外國企業高管說,九月份之前,這樣的說法或許成立。但是九月份之後,情況就不一樣了。

「中共當局在關閉VPN,這造成最新一輪麻煩。」日本三大電信公司之一的高管說。據說數百個VPN目前仍然存在,但是中共政府「打算在明年上半年之前徹底剷除它們」。

中共打擊VPN的運動在九月份加劇。「我們完全無法做互聯網搜索。」廣東省一家日本汽車配件製造商的僱員說。「我們打電話給日本同事,請他們幫我們搜索。他們通過郵件將信息發給我們。」

深圳一家電子配件貿易公司的經理在九月份決定從VPN切換到專線,因為VPN限制行動嚴重損害了他的業務。「對於一個處理眾多項目的貿易公司而言,訂單管理系統事關生死。」經理說,「沒有一個穩定的線路,我們無法做生意。因此我們別無選擇。」

但是日本三大電信公司之一的高管說,專線有一個明顯的問題:中共當局可以攔截通訊,或從專線上盜竊數據。

「日本和其他外國電信公司不得不將安裝(專線)的最後過程交給中方。許多日本企業使用專線,因為它們聽起來安全,但是其實是有風險的。」

日中經濟協會上個月派出一個日本代表團訪問中國。該代表團對中共收緊互聯網限制表達深深的擔憂,但是中共卻在一味要求更多的日本投資。

一名代表說:「中共似乎決心收緊對互聯網的控制。這是為甚麼美國和歐洲減少對中國的投資。是時候日本該深思了。」