目前,3D打印技術已經滲透在人們生活的各個領域。近日,有研究人員研發出一種含有活菌的新型3D打印材料,可打印出用於人體器官移植的材料。並將這種含有活菌的新型材料命名為「Flink」是功能性活墨水(Functional Living Ink)的縮寫。

此項研究發現來自於蘇黎世聯邦理工學院複合材料實驗室(the Laboratory for Complex Materials at ETH Zurich)。該新型材料是用一種生物相容性的水凝膠作為主要結構,由透明質酸、長鏈糖分子及熱解矽石組成。在此種材料中可以添加活性細菌,細菌在水凝膠的環境中可以存活,並發揮功能。所以可以視其為一個平台或載體,在其中添加具有其它功能的細菌,以產生不同性質的物體。

研究人員André Studart, Patrick Rühs,以及Manuel Schaffner在他們的實驗中使用了兩種活性細菌,惡臭假單胞菌和木醋桿菌。前者可用於降解化工生產中常見的廢棄物,而後者合成的纖維素可用於皮膚移植及器官移植。Rühs說:「使用含有細菌的水凝膠進行印刷具有巨大的潛力,因為有大量有用的細菌。」同時該研究亦然存在很多挑戰,比如水凝膠的流動性,即黏稠程度的選擇;打印時間很慢;擴展性差等情況。然而,科學家們相信他們可以進一步優化和加速研發的過程。

目前全世界範圍內,有很多等待器官移植的患者,因為目前器官的來源嚴重不足,很多需要做手術的患者不得不等待很久,也未必會有合適的資源。許多科學家都致力於研究如何運用3D打印技術,打印出人體器官組織,來解決對巨大的人體器官的需求。如美國密歇根大學2012年利用3D打印技術合成了人體氣管,修補一名兒童呼吸道缺陷。聖地亞哥器官實驗室(Organovo)用3D印表機打印出肝細胞樣本。亞伯塔大學創新實驗室打印出一片功能齊全的樹葉,並正在實驗打印人體膝蓋半月板。◇