現代醫學稱「生蛇」為「帶狀皰疹」,中醫則稱之為「蛇瘡」或「蛇串瘡」。所有名稱都有一個共通點,就是以皮損的形態命名。「生蛇」的皮損形態,就是會出現數顆至幾十顆的紅疹,而紅疹的走向會呈線狀,多由背部或腰部開始,然後向外側再到前面延伸,就像一條蛇的外形。皮疹會發紅、有水泡,甚至集合成小片。初起時不甚痕癢,後來就開始產生疼痛。疼痛的程度因人、因病而異,輕則按壓時有少許疼痛,重則無時無刻持續劇痛,痛不可當。

現代醫學指出,「生蛇」是由水痘病毒引起的。曾經生過水痘的人,其身體就會帶有水痘病毒,病毒就會趁著人體免疫力低下且適合病毒繁殖的條件時侵襲人體。換成中醫的術語,即人的體內潛藏了毒邪。當身體的濕熱薰蒸,且人的正氣不足時,毒邪就會上犯於表。

中醫治療「生蛇」有其優勢,中藥除了能抑制病毒外,亦可改善人體體質,使病毒不再適合繁殖,更可以增強個人的免疫力,來加快復原。中醫的針灸亦可處理「生蛇」後所遺留的神經痛。

清熱解毒

很多清熱解毒的中藥都同時具備抑制病毒和消炎的功效,這對於發炎紅腫的皮損和病毒感染是非常有效的。此外,中藥方劑有多種藥物配搭,能有效阻止病毒各個階段的繁殖,療效十分顯著。

健脾去濕

人體本來就可以抵禦病毒,借助藥物抑制病毒固然重要,但假如自身的正氣不足,豈不是要長期依賴藥物?其實「扶正」亦是中醫治療「生蛇」的重要手段。一般來說,濕困的體質往往是因為脾虛所致。透過服用健脾袪濕的中藥,就能提高個人的免疫力,以自身的正氣袪散毒邪。這樣一來雙管齊下,事半功倍。

「生蛇」並不是普通的疾病,假如沒有及早治療,有可能會引起失明、耳聾、面癱和神經痛等併發症。一旦發現身上有疑似蚊叮蟲咬的紅疹,應及早求醫,以免錯過最佳治療的時機。◇