維珍集團(Virgin Group)始創人李察布蘭遜(Richard Branson)是一個傳奇人物。因患有閱讀障礙,布蘭遜在學校的成績一直欠佳,到16歲時,他毅然離開學校,借用母親4英鎊創辦了《學生》雜誌。當時的校長對他說:「我想你將來要麼入獄,要麼成為百萬富翁!」

結果,雜誌十分暢銷,創刊號賣了5萬本,後來更增加至20 萬本。相對於他今天擁有的跨國商業王國,這只是一個卑微的開始。現時,維珍集團的業務橫跨航空、鐵路、電信、能源,連鎖零售店,以及金融服務等。布蘭遜成功的背後,必定有很多值得我們學習的因素,其中一個肯定就是他勇於嘗試、不怕失敗的精神。

很多人害怕失敗、犯錯,事情出現問題時,首先就將責任推向別人。這傾向只會窒礙我們的成長,侷限了我們的發展空間。可惜的是,現代社會整個氛圍越來越不鼓勵冒險精神,以及創意的發揮。基於對孩子的愛護,父母大多希望他們可以安安穩穩終其一生。從小就教育他們要循規蹈矩,讀好書、找一份理想工作、成家立室、生兒育女。在香港,勇於嘗試、勇於冒險的精神,在今天已很難見到。

在西方國家,政府的角色在過去幾十年也出現了很大變化。在政治因素及人道理由的驅使下,人們對政府的要求越來越高。實行福利主義的北歐國家,如瑞典、丹麥等,對人民的生活更可說得上無微不至,達到了生養死葬的程度。其他歐美國家的社會福利制度,常被濫用之餘,也大大減低了人們的積極性。當人們事事都依賴政府,個人的獨立精神只會日走下坡。繼續發展下去,人類社會的前景不容樂觀。

我們雖然不能輕易改變政府的政策,但在個人層面,仍可儘量培養敢於嘗試、不怕犯錯的精神。教育孩子時,更不可對他們過份呵護,事事為他們作主。當孩子慢慢長大時,我們必須慢慢擴展他們的獨立空間,讓他們作出自己的決定。

犯上錯誤時,就是孩子最珍貴的學習機會。當然,我們仍可以經常與他們一同探討,讓他們更懂得如何做得更好。但只有通過自身學習,他們才可以真正地成長起來。曾經有一個朋友送個我一幅畫,上面寫了一句很有意思的話:「我們能給予孩子最好的禮物,一是根,另一是翅膀。」讓他們犯錯,他們才有可能飛上雲霄。◇