美國總統特朗普周一(12月11日)簽署一項指令,命令美國太空總署恢復載人太空探索計劃,讓美國太空人重返月球,最終再登陸火星。

特朗普在白宮簽署「太空政策指令1」(Space Policy Directive 1),授權美國太空總署代理局長萊特勞特(Robert M. Lightfoot Jr.)「負責一項創新的太空探索計劃,將美國太空人送回月球,最終抵達火星」。

特朗普表示:「我們是領導者,我們將保持領導者地位。」他說:「這一次,我們不僅會(在月球)放下我們的旗幟,留下我們的足跡,我們將為(登陸)火星的最終使命奠定基礎。」

參加特朗普簽署儀式的人包括前太空人巴茲・奧爾德林(Buzz Aldrin)和哈里森・施密特(Harrison Schmitt),以及現任太空人佩吉・惠特森(Peggy Whitson)。

該儀式還展出了1972年施密特在執行「阿波羅17號」任務時,收集的一塊來自月球上的石頭。

特朗普說,正朝著「重振美國在太空的自豪使命」邁出一大步。

特朗普在白宮簽署「空間政策指令1」(Space Policy Directive 1)。(Chip Somodevilla/Getty Images)
特朗普在白宮簽署「空間政策指令1」(Space Policy Directive 1)。(Chip Somodevilla/Getty Images)

改變美國載人航天政策

白宮新聞副發言人吉德利(Hogan Gidley)周一在一份聲明中說:「總統聽取了國家空間委員會的建議,他將改變我們國家的載人航天政策,幫助美國成為航天事業的動力,從宇宙(探索)中獲得新知識,並激發令人難以置信的技術。」

吉德利指出,這一指令將推動美國太空總署「重新調整太空探索核心任務」,如果特朗普派遣太空人重返月球,他們將成為自1972年阿波羅17號任務以來,首次登上月球的人類。

周一是美國太空人1972年12月11日最後一次登月45周年。

美國總統特朗普周一(12月11日)簽署一項指令,讓美國太空人重返月球,最終再前往火星。圖為1969年7月20日,太空人奧爾德林在月球上。(維基百科公有領域)
美國總統特朗普周一(12月11日)簽署一項指令,讓美國太空人重返月球,最終再前往火星。圖為1969年7月20日,太空人奧爾德林在月球上。(維基百科公有領域)

「月球將成為踏腳石、訓練場」

特朗普和副總統彭斯(Mike Pence)在2016年競選活動中已經明確表示,希望派太空人重返月球。

CNN報道,特朗普在佛州美國太空總署肯尼迪航天中心附近舉行的2016年競選活動期間,承諾將解除NASA限制在近地軌道活動上,而是讓NASA「重新關注太空探索」。

他說,在特朗普政府的領導下,佛州和美國將引領星際探索。

彭斯在今年10月的國家空間委員會第一次會議上表示,特朗普政府「將把美國太空人送回月球,不僅要留下足跡和旗幟,還要建立我們需要的基地。」

彭斯說:「隨著我們把美國的太空計劃重新轉向人類太空探索,月球將成為踏腳石、訓練場,以及加強我們商業和國際合作的場所。」

前眾議院議長金里奇也已經表示美國有興趣重返月球。在2012年總統競標期間,金里奇主張在月球上建立殖民地。

特朗普在白宮簽署「空間政策指令1」(Space Policy Directive 1)。(Chip Somodevilla/Getty Images)
特朗普在白宮簽署「空間政策指令1」(Space Policy Directive 1)。(Chip Somodevilla/Getty Images)

重申對美國太空總署核心功能的國家承諾

今年3月21日,特朗普簽署一項法案,批准美國太空總署2017財年195億美元的預算方案,並要求其研究2033年送人去火星的可行性。這份「過渡授權法案」是特朗普就任總統後簽署的第一份美國航天預算法案,所批准的195億美元預算比2016財年多出2億美元。

這也是近6年半時間裏,國會首次通過美國太空總署授權法案。

這項撥款195億美元的法案要求美國太空總署在12月底之前提出一個「初步探索路線圖」。

特朗普在簽署法案時說,這份法案「重申了對美國太空總署核心功能的國家承諾」,在繼續支持美國商業載人航天發展的同時,支持美國太空總署的深空探索任務。