南加州本周的大火不僅導致十幾萬居民疏散,許多純種馬也在這撥火情中遭殃。據報告數據,截至周五(8日)下午,洛杉磯縣和聖地亞哥縣已有近70匹馬在大火中喪生。

聖地亞哥縣有40匹馬喪生

據加州賽馬委員會(California Horse Racing Board)消息,周四晚上,聖地亞哥縣San Luis Rey Downs馴馬中心內約有25匹馬在周四晚爆發的紫丁香大火中喪生。而據賭馬公司Stronach Group執行長的一份純種馬報告,到周五下午,這一數字已經攀升至40。

州賽馬委員會說,紫丁香大火吞噬了San Luis Rey市的幾個馬廄,馬匹正在疏散中,消防官員已經宣佈當地不安全,不適合車輛進入。但運送馬匹的車輛仍可進入該市,來回穿梭將馬匹運出火區。

San Luis Rey Downs中心擁有500匹馬。中心工作人員已經被迫將發狂的馬匹從馬艙中放出,轉移到賽道區;還有一些馬跑到了安全地帶,至今還沒找到,有可能是被其它地方暫時收容了。但也有多匹馬沒來得及被轉走而喪生。

聖地亞哥縣德爾瑪市的一個賽馬場正在接受疏散馬匹。德爾瑪官員說,截至周五早上,有250匹馬被安置到該市。

該市從周五凌晨2點開始招募志願者幫助照護馬匹,包括給馬桶添水,監督馬匹是否出現疝氣(可能引發嚴重情況)等。現場已有200志願者在照顧800-850匹馬、1500個馬廄,而且還可能繼續接收更多的馬。

德爾瑪官員說,他們需要基本物品救助,包括馬床木屑、苜蓿、胡蘿蔔、蘋果、手套、毯子、鉛繩、繮繩、籠頭等,以及大量的水和咖啡。有提供者請聯繫:(858) 755-1161,前往馬廄捐贈。

洛縣至少29馬死於溪火

據洛縣動物關懷及控制部門消息,同樣的悲劇也在洛縣的馬術運動社區內發生,據報至少有29匹馬死於聖佛南多谷的溪火中,其中許多馬匹都是因為被困在上鎖的馬廄內而喪生。

洛縣動物控制官員在周二早上約8時45分接到一個牧場的電話,他們趕到時發現一個馬廄已起火,現場馬匹嘶鳴,極為慘烈。官員們先救出了兩匹馬和一匹小馬駒,然後又奮力救出了4匹馬,但之後牲口棚的入口就被大火封住,無法進入了。

等消防員撲滅了馬廄內部份大火後,動物控制官員仍無法將馬匹趕出來,因為每個馬艙都上了鎖。官員們後來被迫破壞了10個馬艙的鎖,才把馬匹帶到了安全區。再後來,大火燒塌了屋頂,馬廄再次無法進入。

被救出的馬匹,有些被官員交給了牠們的主人,有些則被送到伍德蘭山皮爾斯學院(Pierce College)的緊急庇護所。之後,動物控制官員回到農場準備帶走更多的馬,但是許多馬匹被困在上鎖的馬廄內而沒能獲救。被帶到了皮爾斯學院的馬匹中,有三匹受了傷,其中兩匹接受治療後已經沒事,一匹則傷重被安樂死。

該縣在聲明中警告不要給馬廄上鎖:這起悲劇提醒馬匹擁有者儘早行動,制定馬匹疏散計畫,減少損失和傷亡。馬廄不應上鎖,否則會很難進入。動物控制部官員鼓勵提前找好可供馬匹避難的地點,儘早疏散馬匹,給馬匹植入微晶片以便確認。

賽馬社區悲痛

馬匹喪生也引起了很多騎手和賽馬社區的關注。在距離San Luis Rey Downs賽馬中心以北70英里的橙縣小城Los Alamitos,當局取消了周五下午的Thoroughbred card活動。官員說,賽馬慘死大火的悲劇對整個加州賽馬協會都是巨大的打擊,每個人心裏都很難過。

周五早上,洛縣亞凱迪亞純種馬賽場聖安妮塔公園(Santa Anita Park)和賭馬公司Stronach Group發起了一個捐助活動,說被疏散馬匹需要餵養、寢具、毯子和其它必需品,還有馬匹的醫療費、安置和其它設施也需要捐款資助。

活動發起人說,該活動最初希望籌集到1萬美元,但截至周五早上,已經收到1.7萬美元捐款。