地球和人類是幸運的,近日被一顆房屋大小的小行星擦過而安然無恙。令人後怕的是,科學家在它飛過1天後才發現這位太空不速之客。

據英國《每日郵報》報導,該小行星編號為2017 VL2,直徑為16~32米(52~105英尺),在1/3地月之距的高度,即117,480公里(73,000英里),以每秒9公里(5.5英里)的速度飛過我們的頭頂。

如果撞擊地球,可以摧毀整個紐約市。有人估計,直徑12米的小行星撞擊紐約後,至少方圓6公里(3.7英里)之內的所有建築無法倖免。

11月10日,夏威夷的冒納羅亞天文台(Mauna Loa Observatory)觀測2017 VL2離我們遠去。但是科學家計算其軌跡發現,2017 VL2與地球距離最近的時間是在11月9日。

報導強調,美國太空總署的小行星監測項目(NEO)沒有及時發現2017 VL2。

理論上講,小行星監測項目能發現和預測所有飛向地球的小行星、彗星等物體。科學家將740萬公里(460萬英里)範圍的直徑100米以上小行星列為危險小行星(PHA)。

因為它們一旦撞擊地球,幾乎會造成整個地球生命的毀滅。2017 VL2的尺寸雖然相對較小,但是會造成局部地區的災難。

據統計,2017 VL2是今年的第48顆比月亮更接近地球的小行星。

科學家注意到,太空中的小行星會不斷從地球邊飛過,雖然距離遠近不同,但都潛藏撞擊地球的危險。

本月16日,名稱為3200 Phaethon的5公里直徑小行星會在27倍地月之距的位置飛過。

航空航天局說:「考慮到3200 Phaethon的5公里直徑,它是『危險級別」中的第三顆體積最大的小行星。」#