科學家們在今年年初發現,有幾種毛毛蟲看上去能吃掉並消化最常見的一種塑料——聚乙烯塑料,這給他們在塑料垃圾的分解方面帶來了啟發。

科學家們通過研究發現,昆蟲幼蟲體內能夠生成一種消化菌混合物,這些消化菌負責對塑料進行分解處理。研究者們告訴北美的環境毒理與化學學會,為了深入瞭解這一分解過程,他們給食品櫃中的飛蛾幼蟲餵食聚乙烯塑料,然後檢查其腸道細菌。

據《科學通訊》(Science News)報導,只被限制吃麩皮和小麥的毛毛蟲,其腸道主要被名為Turicibacter的細菌佔領,這是一種普遍存在於動物的消化道中的細菌。而另一類吃了塑料的毛毛蟲,其消化道中含有更多的名為Tepidimonas、Pseudomonas、Rhizobiales和Methylobacteriaceae的細菌菌群。

來自德州理工大學的研究也發現,這些細菌中的部份菌群在海洋中大量生長並幫助分解塑料垃圾。因此,當廢舊塑料被置於類似的混合菌群的環境中時,其分解過程就可能會被加快。

人類每年大約生產8千萬噸的聚乙烯塑料,用來製作塑料袋和其它包裝材料,這些塑料最終都進入了垃圾填埋場或海洋中。尤其是每年進入海洋的塑料垃圾高達大約1200萬噸,導致海洋中的塑料數量大幅增加,非常令人擔憂。這種嚴重的塑料垃圾污染正在給海洋生物帶來毀滅性後果,連遠離陸地的深海生物也在劫難逃。◇