家長給孩子手機在當下是非常普遍的做法,尤其是中學生,幾乎人人手握一個。但隨著網絡日益普及、手機功能日趨智能化,孩子擁有手機也可能帶來嚇人的後果,因為現在的手機功能已不限於打電話和發短信了,全球範圍內的「黑髒角落」也都在其連接範圍之內。

鑒於很多家長都擔心孩子玩手機和平板電腦時間太長或接觸不良信息,美國網絡巨頭谷歌(Google Inc.)陸續在世界各地推出「家庭鏈接」(Family Link)應用程序,幫助家長全方位監控13歲以下孩子使用手機或平板電腦的情況。

「家庭鏈接」要在應用安卓系統(Android)的新設備或經廠家重設的設備上使用。在給孩子設置手機或平板電腦時,系統或出現提示信息,要求建立帳戶。接下來輸入孩子的生日,如果孩子不滿13歲,家長可以為他們建立一個自己可以控制的谷歌帳號。

當設置完成後,「家庭鏈接」會自動下載到孩子的設備上,家長可以根據自己的意願給孩子選擇應用程序及系統選項。

接下來,家長就可以允許或禁止安裝Google Play裏的應用程序、監控孩子在他們最喜歡的程序上花多少時間,並設定允許孩子使用設備的時間。在孩子該參加活動、學習或上床睡覺時,家長還可以遠程鎖定他們的設備。

不過,《愛爾蘭時報》報道,關注網絡安全的機構CyberSafeIreland執行長庫尼(Alex Cooney)表示,「家庭鏈接」這樣的解決方案對廣大父母大有助益,但家長不應依賴這樣的手段,而應當密切關注孩子的電子設備使用情況。該機構年度報告稱,不足20%的家長監控孩子的上網活動,而相似比例的孩子一天花在網絡上的時間超過4小時。

另據新華網報道,美國2016年的一項「數字化趨勢」調查顯示,美國孩子開始擁有自己手機的平均年齡是10.3歲,39%的孩子平均在11.4歲開始擁有自己的社交媒體賬號,比各大網站規定的年齡低約1歲。在平板電腦的使用上,美國6歲至12歲小孩中,84﹪平均每星期要至少玩一次。

在網絡信息魚龍混雜的情況下,如何避免孩子接觸不良信息成為家長面臨的一個嚴肅課題。◇