圖片來源:Fotolia
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期望自己的孩子有一天能成為天才,到底是不是每一位父母最大的夢想?

我們常聽說:「學音樂的孩子特別聰明。」那,音樂能否讓身為父母的你我邁出飛往夢想的第一步呢?此外,我們也常說:「孩子聰不聰明沒關係,最重要的是身體健康,於願足矣。」姑且捫心自問:如果孩子被賜一個健康的體魄之餘,另外附加一個聰明的腦袋,身為父母的我們是不是覺得此生無憾了呢?

頭越大越聰明?

是不是頭越大,腦細胞就越多,人也就越聰明?其實智商高低與腦袋大小沒甚麽關聯,腦袋的容量並不取決於腦部尺寸大小,大腦內部的結構才是決定智商的關鍵。其實人腦的每個部位各司其職。當我們進行類似閱讀、解題的活動時,腦內相關的區域會有所反應。而根據科學研究顯示,當我們在聽音樂時, 許多跟音樂八竿子打不著的區域,也會「前來」湊熱鬧遂產生化學變化。

根據加拿大一項研究亦表示,學習音樂的孩子比不學音樂的孩子擁有更好的記憶力。怎麼說呢?研究人員有言:「如果你學習音樂的話,你的大腦運轉與沒有學習的人是有所不同的。」據知接受音樂訓練的孩子與未接受音樂訓練的孩子相較而言,大腦反應的確會產生差異。研究者在一年中對兩組4至6歲的孩子進行了4次測試。其中一組學習音樂,另一組則不接受音樂訓練。測試內容有區別和聲、節奏和旋律的音樂測試以及聽完一列數字後再加以複述等記憶測試。結果發現,孩子的記憶力在短短4個月後有了變化。

一般學習音樂除了有助於擁有較高的記憶力功能,也能夠更快速、更有效地創造、儲存與重拾記憶。換言之,學習音樂者會運用高度連接的大腦,給予每個記憶多個標籤,如:概念性標籤、情感標籤、聲音標籤、語境標籤等等。

你可知道,當我們在聽音樂和玩音樂的同時,我們的大腦正進行著一項很棒的運動呢?音樂與大腦活動,確實有著密不可分的關聯。那到底「聽音樂」和「彈音樂」如何影響我們大腦的運作呢?研究顯示,在即時監控腦功能儀器,如「功能性磁振造影」(fMRI)和「正電子發射計算機斷層掃描儀」(PET)的協助下,神經科學家對於腦功能的理解有了巨大的突破。在這些儀器的幫助下,他們發現閱讀、做數學題等行為能引起腦內相應的區域活動。而在給受測者聽音樂時,大腦的活動量更大幅度地增加了。如果依據大腦活動程度而言,「彈音樂」比「聽音樂」的影響,又強了許多。此外,研究也表示部份參與者在受過一段音樂學習後,他們的大腦相對於其他人,亦顯示出多個增強的腦區域。

「如果當我們聽音樂時,大腦正『 忙碌活動』著,那麼,彈奏音樂時,就是大腦進行『全身鍛鍊 』的時候了!」科學家發現,音樂家在演奏音樂時,大腦是以互相關聯、驚人的快速序列處理不同的訊息。另外,彈奏樂器同時動用到大腦的每一個區域,特別是視覺、聽覺以及運動皮質。如同其它方面的鍛鍊一樣,只要有紀律、有組織性的彈奏練習得以持續,腦部功能就能相對的得到加強。

聆聽音樂vs.彈奏音樂

基本上,彈奏音樂需要精確的運動技巧。人腦的兩邊半球由處理語言及數學精準度的左半腦以及處理新穎、創造性內容的右半腦結合而成。由於胼胝體是大腦兩邊的橋樑,它能讓訊息以不同的路徑快速通過大腦。因此,演奏音樂被發現能增加大腦胼胝體的容量與活動,這同時也幫助他們更有效,更有創意地解決問題。

更妙的是,當我們從「聽音樂」變成「玩音樂」的時候,腦內反應的區域又更多了。那,學音樂究竟會不會讓我們變得更聰明呢?雖然目前為止仍然沒有確鑿的證據證明,究竟是因為「天資聰明」才專精音樂,還是因為學習音樂才變得更「聰明」,但研究指出,在同樣的生長與社經背景下,有學音樂的受測者確實比沒學過的人來得更精明一些。

聽音樂創意多多

我們都知道,現在和未來的世界,除了講求技術的競爭,「美學」這一塊,更是不容忽視的一環!那,技術與美學的結合,就非「創意」莫屬了吧!殊不知音樂除了有洗滌人心與淨化心靈的妙用,也深具誘發聯想、宣洩情緒與自我滿足的效果。對於正在學習成長中的孩子來說,音樂不僅可以幫助他們做好情緒管理,增進人與人之間的互動,還能啟發並提升他們的創造力及對美的感受力。

偶爾不妨和小朋友做做以下活動,從中觀察其中改變與進展:

1 讓他們一邊聽音樂,一邊把腦子裏所想的畫面畫下來。畫好後,問問他們在音樂裏是否聽到了甚麼?

2 讓他們一邊聽音樂一邊躺下,把雙眼閉上,想像一下音樂裏有些甚麼?或者是否聽見音樂裏「有甚麼」?或者他們現在所聽的音樂讓他們想到甚麼?

3 讓他們一邊聽音樂,一邊想像自己是某種動植物。比如草原上的斑馬,海裏的鯊魚或者盛放的向日葵等等。然後讓他們跟著音樂發揮想像空間、自由擺動身子。

日子久了,這些音樂活動能讓小朋友的創造力與想像力大大提升。當他們在領略音樂的美好後而有了別於一般的啟發,長大後也就能透過音樂的力量進行自我教育,從而成就更好的自己。但我們可別忘了初衷。切記,我們不一定要苛求孩子將來勢必成為一名大音樂家。反之,我們應該祈望他們可以藉由音樂找到屬於自己的心靈抒發管道與快樂的泉源,並因為音樂的啟發而變得更篤定更有自信!那,自小播下音樂種子為他們所帶來的成果,將使其一生受用無窮。(──轉自作家筱林子臉書)◇