11月以來,漂至日本海岸的北韓漁船數量激增,因為目前朝鮮半島局勢緊張,金正恩核武陰雲密布,日本當局擔心這些漁船或許是北韓間諜滲透到日本的手段。

這些被沖到日本北部海岸的北韓漁船被外媒稱為「鬼船」(Ghost Ship),有些是被棄廢的船,有些木船上有倖存的北韓漁民,也有些船上或白骨磷峋,或有北韓漁民屍體。

日本海上保安廳的統計數據顯示,2017年漂流和漂至的「鬼船」總數截至12月4日為64宗。在船內和周邊海域,發現疑似北韓人的遺體共18具、倖存者42人。

日本海岸警衛隊說,漂流至日本海沿岸的「鬼船」在11月達到28艘,其中一艘是長14米的北韓木船,漂至日本北部島嶼,船上有10名船員。去年11月只有4艘,去年12月的數量是13艘。

有的「鬼船」帶北韓軍方標牌

路透社報道,由於這些「鬼船」數量激增,促使日本海岸警衛隊加強巡邏,這些在海上漂流的船只有的標名是軍事財產,有的甚至停泊在日本海灘上。

日本海岸警衛隊和北韓分析人士在淡化「鬼船」涉及北韓間諜的擔憂,把「鬼船」激增歸因於民間原因,如北韓增加冬季捕魚量等。

但這種擔心依然存在。日本內閣官房長菅義偉(Yoshihide Suga)本周告訴記者說:「政府非常清楚,這(鬼船)給當地人民帶來極大焦慮。」

他說,警方和海岸警衛隊正在努力澄清事態。「一旦我們掌握了事實,我們將堅定地回應。」

北韓目前不顧國際反對,一意孤行發展核彈和導彈,並發出各種摧毀威脅。漂至日本的一艘北韓船隻上有一個方形標牌,上面用北韓文字寫著「北韓人民軍第854號軍事部隊」,這個發現引發緊張氣氛。

在這艘船被拘留的前一天,被沖上沙灘上的小船上發現8具屍體,船上還有帶有北韓文刻字的救生衣。

日本警方和海員拒絕對此置評。

金正恩叫囂「漁船是軍艦,魚是子彈」

日經新聞報道,北韓的漁業環境逐年變得嚴峻。南韓政府表示,由於聯合國制裁,煤炭和武器出口大幅減少,北韓當局為了賺取外匯,向中共出售了大量的漁業捕撈權。結果,北韓的捕撈量減少,人民食難果腹。

圖為北韓於11月29日發射的「火星-15型」(Hwasong-15)導彈。(KCNA VIA KNS/AFP)
圖為北韓於11月29日發射的「火星-15型」(Hwasong-15)導彈。(KCNA VIA KNS/AFP)

11月7日,金正恩在北韓《勞動新聞(電子版)》上號召:「漁船是保衛祖國和人民的軍艦,魚相當於送給軍隊和人民的子彈和炮彈」。其呼籲漁民們在冬季參加有年度配額的所謂「重要戰役」。

北韓當局不顧北韓漁民們的船小設備差,強令他們在冬季出海,甚至到更深的海域,試圖捕捉更多的魚。

日本大學教授Ken Kotani表示,他並不認為這些船隻標誌著北韓的間諜活動,日本地方當局正在處理這一情況。他說:「政府已經把這件事委託給當地警察。」

學院大學教授Satoru Miyamato猜測,由於北韓政權迫切需要增加收入,會有更多北韓漁民駕駛著搖搖欲墜的小船出海冒險。

聯合國制裁將北韓產的水產品也加入了禁運對象。有專家指出,北韓當局強行漁民冬季下海捕撈,除了補充糧食不足,還有一個原因,即為了走私海產品換取外匯。