兒科又稱啞科,因為幼兒往往不能像成人一樣善於表達自己的症狀,對於初生兒更是舌脈難察。中醫診治小兒咳嗽,除了靠詢問陪診者外,還會透過細心觀察幼兒的面色、唇色和指紋,更會用心聆聽咳聲的輕重清濁,從而分辨幼兒的咳嗽屬何等類型。

小兒屬純陽之體

宋代錢乙所撰的《小兒藥證直訣》提出過:「小兒純陽,無須益火。」其意思是指小兒的體質偏於純陽,所患的病多屬熱病,在治療上不宜使用溫陽的藥物。香港處於華南地區,氣候亦屬於偏暖偏濕,不論男女老幼,染上感冒十居其九都是熱性感冒為多,咳嗽亦然,所以在用藥時大多會使用清熱的中藥。

熱性的感冒和咳嗽還有一些可觀察的症狀,當中包括濃稠和黃綠色的痰涎、咳聲重濁、身熱和大汗等。醫者需要細心察看和聆聽患者的情況再作出診斷。

小兒屬稚陰稚陽

清代吳瑭的《溫病條辨》指出:「小兒稚陽未充,稚陰未長也。」說明了小兒的體質當未成熟穩定,陽氣和陰氣尚未充盈,很容易會引起偏寒或偏熱。當小兒感冒時用上過多的清熱藥時,其實很容易觸發小兒的氣管敏感,這是因為小兒的純陽並不是很壯實的陽氣,乃是「稚陽」而已,是尚未成的陽氣。故此,當知道小兒過往有鼻敏感或氣管敏感的病史時,為醫者切忌急於求效而用上大量的清熱藥,因為這樣往往會弄巧反拙,又會令小兒咳過不停。反之,遇上這種情況時,醫生可酌量運用恰當的理氣平喘藥,這樣就可以兼顧稚陰稚陽之體。

濫用抗生素後遺症

衛生署最近的調查都發現,本港濫用抗生素的西醫較其它國家多。這導致本港病人的身體都受到不同程度的影響,其中最常見的就是人體的正常細菌都被殺死,令很多病人發生慢性腸炎和真菌感染。氣管其實亦是一個非常容易感染真菌的位置,其中麴菌就是很常見會感染氣管。氣管感染真菌的患者會出現氣喘、長期咳嗽和發燒等症狀,又會引起氣管炎和過敏性支氣管炎。遇上這種情況,必須立即停用抗生素,儘快建立起自身的免疫系統,才能根治纏綿難愈的咳嗽。◇