聯合國兒童基金會(UNICEF)12月5日(周二)公佈的報告警告,空氣污染對嬰兒發育中的腦部會造成永久傷害。全球有1,700萬名嬰兒腦部發展受到威脅,其中1,600多萬名嬰兒生活在亞洲。從國家來看,印度嬰兒受害的風險最高,其次是中國大陸。

《印度時報》報道,雖然許多研究已經確定空氣污染與氣喘、支氣管炎及其它長期呼吸疾病有關,不過UNICEF名為「空氣中的危險」(Danger in the Air)的報告則揭示,越來越多的研究顯示,空氣污染會永久損害孩童的腦部。

研究顯示,腦損傷會透過幾種機制發生,其中之一是,微粒物質藉由破壞腦血管障壁(BBB,一種保護腦部免受毒物傷害的脆弱薄膜),造成神經發炎。

這項報告公佈的時間正好是印度,特別是北部地區由於空氣污染、面臨嚴重危機的時刻。上個月,德里嚴重的空氣污染迫使學校停課,以減少學童曝露在污染物下的時間。

報告估計,全球有1,700萬名1歲以下嬰兒生活在嚴重污染的環境下,其中亞洲就有1,600多萬人。南亞地區的污染程度高出國家安全標準至少6倍,共有1,220萬名兒童受到影響,東亞及太平洋共有430萬名嬰兒呼吸著毒空氣,但非洲城市的污染問題也日益嚴重。