現代人流行試婚同居,以為兩人交往多年,相處起來就如老夫老妻,既然不會再分開,又何必拘泥於形式,在意一張結婚證書呢?當然,能真誠相待、一心一意本是佳話,但古往今來都說「婚姻乃人生大事不可兒戲」,自然不能把婚禮看得如此簡單。

婚姻一向被認為是夫婦之道、人倫之始、祖宗血脈的延續,男子結婚古稱「小登科」,女子結婚則為「及笄禮」,所以男婚女嫁不僅是個人終身大事,也是上承香火、下續子孫的重要關鍵。

中國自古以來,周公制禮作樂,制定了「婚嫁六禮」——納采、問名、納吉、納徵、請期、親迎,幾千年來成為訂親嫁娶時所遵行的規矩。

1.「納采」:這是傳統婚禮的第一步驟,也就是俗稱的說媒或議婚。當男女心意相和,便會商請古時的媒婆,或以現代身份適當的長輩為媒人,說明願意娶某家女兒為媳,一起到女方家中提親。

2.「問名」:俗稱為合八字,媒人把女方的八字(即出生年月日時)送到男方家,男方必須放在祖先案上觀察,如果家中這幾天都平安無事,就再將男方的八字送到女方家。女方接受了男方八字之後的3天內,每天早晚要在家中神佛前燒香拜拜。在這幾日內,男女雙方的家中,如果有任何一方發生被偷盜、物品損毀,或家人生病等不祥之事,婚事也就不成了。

3.「納吉」:又稱小聘、小定,俗稱送定、聘定。問名後如果卜得吉兆,男方就請媒人到女方家致贈禮物,這是婚約成立的開始,也就是結婚的約定,還包括禮金(聘金)。

4.「納徵」:俗稱大聘或完聘,即是接受聘金的儀式。男方選定吉日到女方家舉行訂婚大禮。納徵通常在婚禮前十日至一個月內進行,除了要準備聘金外,還要有六件或十二件禮,聘禮名稱取有吉祥的內涵,數量則為雙數,代表成雙成對之意。

5.「請期」:俗稱擇日,由男方家選定婚期大喜之日,並請求女方家的同意。

6.「親迎」:就是迎親,開始正式舉行婚禮迎親儀式。

許多人總想把禮俗化繁為簡,事實上,結婚禮節如此慎重繁複,無非是要世人知道婚姻乃人生大事不可兒戲,它由緣份愛情為始,恩情道義為終,要求男女遵從三綱五常、三從四德,修心重德、互敬互愛,維繫婚姻倫理。◇