儘管伴侶可能有的時候讓你煩,但是最新研究顯示,保持婚姻持久有助人們遠離失憶症或老年癡呆症。

據《洛杉磯時報》報道,美國《神經外科與精神病學雜誌》日前公佈的報告顯示,婚姻持久,並且配偶都在的老人比一直保持獨居、喪偶或離異的老人患上癡呆症的可能性要小很多。

之前,醫學界已經就老年癡呆的誘因問題對逾80萬人做過調研,發表過15項研究報告。本次研究成果是在之前研究數據的基礎上再次分析後得出的。參與這項研究的志願者主要來自瑞典、歐洲其它國家、美國、亞洲及巴西等地區。結果顯示,受訪者中有近3萬人患有不同程度的癡呆症。

研究人員表示,他們有以下原因認為婚姻狀況會在某種程度上影響大腦的活力。

保持婚姻的人在生活中會花更多時間與配偶在一起,也會更多地參與社交活動,這種生活狀態有助減少患上癡呆症的風險。此外,夫妻雙方多年來在婚姻中的交往,會建立雙方的「認知性儲備」(cognitive reserve),可使大腦更有效地抵禦未來的傷害。

保持婚姻家庭的人身體表現得更健康,這可能因為在生活中彼此都會時常提醒對方,要吃健康飲食、戒煙、按時服用降壓藥等。一個健康的身體有助獲得更康健的大腦,並減少罹患心臟病或中風。

針對夫妻健在與一方喪偶的老人所做的9項研究中發現,喪偶老人患癡呆症的風險比夫妻都健在的老人高出2%到41%,平均說來,喪偶老人患癡呆症的風險要高出20%;針對曾經有過婚姻生活的人與終身獨居老人中所做的6項研究發現,後者患癡呆症的風險比前者高出7%到90%,平均值約為42%。

研究還顯示,經常久坐、缺乏活動的人比經常運動的人患癡呆症的風險高40%。吸煙者或高血壓患者出現癡呆症的機率比沒有這些毛病的人高出60%。

研究者表示,這份報告的目的不是說為減少患上癡呆症的風險,人們可以草率地選擇婚姻生活,而是為顯示婚姻與人的大腦活力和認知健康有關係,並希望社會可以在這方面給予更多關注和干預。◇