漫漫玉琢人世界,蹂踐成泥真可惜。 

呼童梯屋器貯之,猶得煎茶待嘉客。

──宋‧孔平仲(十二月二十五日大雪)

「大雪」,是二十四節氣中的第二十一個節氣。當太陽到達黃經255°時,為大雪節氣之始,每年在西曆12月7日前後一日到下個節氣「冬至」前的這半個月期間。

大雪是皇曆十一月的節氣,在中國大陸,每當仲冬時,氣溫降到零下,雪花紛飛,大地像鋪了白色的地毯,所以叫大雪。皇曆上說:「大雪:節氣名;小雪後十五日,斗指甲為大雪,斯時積陰為雪,至此栗烈而大形於小雪,故名大雪也。」

黃河流域以北,到了大雪時節已經是寒氣凌人,大雪紛飛,河面結成凍冰。難怪古人會在詩中寫道:「寒壓重衾若覆冰。」山東也有俗諺說:「雪花飄、雪花飄,老天下的殺人刀。」

唐代詩人白居易在《夜雪》中描述說:「已訝衾枕冷,復見窗戶明;夜深知雪重,時聞拆竹聲。」前面寫雪的寒冷、雪的明亮,第三、四句把雪夜裏獨宿冷衾,不能成眠的情景刻畫得如在目前;短短二十個字,寫盡了他在雪夜裏的那份冷清和孤寂。

「大雪」物候

《逸周書》記載了大雪三個代表性物候現象:「大雪之日,鶡鴠(音曷旦 )不鳴,又五日虎始交,又五日荔挺生。」

從五行陰陽相生相循的層面來看,大雪時節雖然陰氣隆盛,但此時天地間的陽氣也在暗暗滋萌。天地間的動、植物都先於人而有所感。

《月令七十二候集解》解釋說:「大雪:初候,鶡鴠不鳴。鶡鴠,音曷旦,夜鳴求旦之鳥,亦名寒號蟲,乃陰類而求陽者,茲得一陽之生,故不鳴矣。 二候,虎始交;虎本陰類。感一陽而交也。三候,荔挺出。荔,一名馬藺,葉似蒲而小,根可為刷。」

鶡鴠就是寒號鳥,傳說它對陰氣最敏感,一到冬季就晝夜啼叫不休,但最寒冷的大雪節氣裏,寒號鳥反而不叫了,因為它感受到了陰寒從此就會一日弱於一日了。古認為老虎勇猛,並能感應天地,在陰氣最盛的大雪天氣裏就預感一陽將生,追逐交配,到第二年陽氣最盛時產下幼虎。 「荔挺」是一種蘭草,高潔靈秀,也是因為敏銳地感知陰衰陽生而最早開始孕育新芽。

(Fotolia)
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「大雪」民俗

大雪天來臨時,北方的富貴人家裝暖閣、熨寒衣、掛棉廉、手爐、腳爐和湯婆子(錫製的暖水壺)更是一應俱全,普通人家也是燒一盆熊熊的火,在屋子裏取暖,四川有一首名為〈雪〉的童謠說:「噴噴雪,滿天落,落得青菜穿白袍,落得麻雀飛進屋,黑狗滿山跑,小雞蹲屋角,娃兒沒衣服,跟著媽媽,守火格兜。」火格兜就是竹頭木樁燒的火堆。

在屋裏烤著火,欣賞窗外一片白茫茫的雪景,讓人有一種閒情逸致的感覺,南宋詩人周密的《武林舊事》有一段描述杭州城,皇宮裏的王室貴族,在大雪天裏玩賞雪景、堆雪人、玩雪球的情形:「禁中賞雪,多御明遠樓,後苑進大小雪獅兒,並以金鈴彩縷為飾,且作雪花、雪燈、雪山之類等,及滴酥為花及諸事件,並以金盆盛進,以供賞玩。」

中國民間有句俗語說:「小雪醃菜,大雪醃肉。」由此可以看出,「大雪」是醃製鹹肉的季節。冬天,厚厚的積雪掩蓋了大地,以致食材變少,所以北方人習慣製作一些醃菜、醃肉來過冬。

大雪天裏,天寒地凍,天地間宛然就是個天然大雪櫃,此時醃肉不僅不容易壞,還可以存藏放到臘月裏過年,這些醃肉就等於是「臘肉」。

除了醃肉,「大雪」一到,紅棗糕也上市了,甜滋滋又具有養生作用的紅棗糕,是老北京的最愛之一。

根據養生理論,大雪時節應該「去寒就溫」。北方做的紅棗糕一般以養生黑粗糧為主要原料,內含肉厚味醇的大紅棗泥,具有養血潤燥的作用。◇

醃臘肉,大雪民俗風物。(ALEX & 鈺婷/大紀元)
醃臘肉,大雪民俗風物。(ALEX & 鈺婷/大紀元)

大雪俗諺

大雪不凍倒春寒。(桂) 

大雪河封住,冬至不行船。(黑)

大雪晴天,立春雪多。(冀)

大雪不寒明年旱。(冀)

大雪下雪,來年雨不缺。(皖)

大雪無雲是荒年。(台灣)

寒風迎大雪,三九天氣暖。(冀)

大雪兆豐年,無雪要遭殃。(蘇、浙)