英國首相文翠珊12月4日赴布魯塞爾與歐盟執委會主席容克及歐洲理事會主席圖斯克會晤,這次會議將決定雙方能否進入貿易協商。

歐盟與英國6月起進行第一階段脫歐談判,「分手費」、歐盟公民權利及北愛爾蘭邊境是主要議題,但是談判長期陷入僵局,歐盟上個月給文翠珊下最後通牒,12月4日是雙方達成原則性協議的最後期限。

據BBC報道,雙方在分手費及歐盟公民權上已達成廣泛共識,唯愛爾蘭部長們表示,北愛邊境問題沒有突破性進展。

此前英國媒體披露,英國同意支付高達550億歐元(約5,101億港元)的分手費,換取下一階段的貿易談判,但未獲證實。

唐寧街10號表示,倫敦尋求10天內開始貿易協商,在此之前需要「大量討論」。

自從1998年《貝爾法斯特協議》簽署以來,南北愛之間的邊境檢查點已經取消。雙方都希望英國脫歐之後不會恢復硬邊境。

關於南北愛邊境,英國政府提議使用科技手段管理涉及多國的貿易,為數不多的跨邊境貿易可以忽略不計。南北愛之間關稅規則將會在英國與歐盟的貿易談判中解決。

與文翠珊保守黨聯盟的北愛民主統一黨要求沒有硬邊境,且英國和北愛不應該區別對待。

愛爾蘭及歐盟基本上立場一致,要求南北愛沒有硬邊境,使用同樣的貿易規定,並且暗示北愛留在歐盟關稅聯盟內。