整理/殷鑫

 

清朝時,廖儀卿觀察(即道員,尊稱道台大人。品級一般為正四品,相當於現今副省級官員)曾經住過城北的夾道坊,家對面是一江西人開的茶食店。

有一日,一個裝束像衙門僕役的人進入食店,食後匆匆離去。主人收拾碗碟時,發現飯桌上留下一個小布包,解開來一看,原來有當票二紙,錢票五百餘千,店主人便偷偷地將布包藏入懷內。

一會兒,那人便踉蹌地跑回來,在飯桌周圍到處尋覓,見布包不在,神色沮喪地對店主人說:

「我是某公館的家人,今天早晨主人交給我皮箱二隻,叫我去典錢。我在長生當鋪中,典得錢五百四十千,並和當票包在白布手巾中,倉猝急忙之中將布包遺留在這裏,懇求主人賜還給我,一輩子也忘不了大人的恩德。」

店主人面帶怒色說:「這裏每天都人山人海,有誰知道何人將你的布包撿去?」

那人跪著哭泣說:「如果找不到此包,我有何面目回去見我主人,惟有投水死去。」

此時旁觀者圍了上來,全都看著店主人。

店主人指天發誓說:「我若拾得此包不還,亦必定死於水。」

眾人見他怎麼說,也就散去了。那人只得站起來,流著淚涕離去。

其後,店主人用貪來的錢,在延平販買漆器,一來一往,大獲其利。一年後,帶著兒子,用盡所有家財,再去延平貿易,滿載而歸。

當船經過南蛇灘時,船撞上了礁石,立即撞碎,片板無存,父子皆溺水死亡。

想不到當初他發誓說:「我若拾得此包不還,亦必死於水」的誓言,竟然應驗了。(出自:《北東園筆錄》)◇