動物學界經常爭論,到底是狗還是貓比較聰明?美國一項新研究發現,狗的大腦皮質神經元數量是貓的超過2倍,而科學家認為神經元密度,與智力等整體認知能力有關。 

據中央社引述《時人雜誌》(People)報導,這篇刊載在《神經解剖學前沿》(Frontiers of Neuroanatomy)期刊的研究指出,狗可能比貓還聰明。也就是說,狗的大腦皮質神經元是貓的超過2倍。 

神經元是負責思考、計劃和行為的腦細胞,科學家認為神經元密度與整體認知能力或智力有所關聯。 

美國田納西州范德比大學(Vanderbilt University)心理和生物科學副教授胡澤爾(Suzana Herculano-Houzel)領導的研究團隊,檢查貓、狗、熊、獅子、鬣狗、貂、貓鼬和浣熊8種哺乳動物的大腦。 

研究結果顯示,狗的大腦皮質神經元數量遠超過貓,高達5億3,000萬個,貓只有2億5,000萬個,除此以外他們還發現,棕熊的神經元數量和貓一樣多,儘管牠們的體型有明顯差異。另一方面,浣熊神經元數量以牠們微小的大腦來說是相當多。 

科學家研究了一隻黃金獵犬,發現其大腦皮質神經元數量最多,高達6億2,700萬個。 

然而,即使研究人員也承認,他們的研究結果不應用來解決狗和貓誰智力較高的古老爭論議題。 

他們寫道:「雖然我們研究發現狗的大腦皮質神經元數量比貓多,可能可印證養狗主人和動物訓練師的傳聞認知,以及未經發表的報告所稱狗更容易訓練,因此是『更聰明』的說法,養貓的主人可能會抗議,這也是理所當然的。」◇