所謂超級月亮(supermoon)是指新月或滿月時,月球與地球間距離比平常近。在12月3日,人們將有機會見到今年唯一一次滿月時的超級月亮,它會比平時更大、更亮。 

由於月球在橢圓軌道上繞著地球運轉,因此它與地球的距離每個月都會變動。而當新月或滿月發生在月球位於或接近(在90%以內)它在軌道上最接近地球的點(近地點)時,此時的新月或滿月就稱為超級月亮。 

因此,超級月亮並不專指滿月,也有可能是新月。而在12月3日現身的是今年第一次也是最後一次滿月時的超級月亮。

《國家地理雜誌》報道說,這次的超級月亮將於美東時間12月3日上午10時47分正式登場。在不到一天之後的美東時間12月4日凌晨4時,月球將抵達近地點,其與地球的距離將為357,987公里。

欣賞超級月亮的最佳時間,是在當地的日落之後幾分鐘、月亮升起時,此時一種名叫月球錯覺(moon illusion)的視覺效果,會使它看起來比高掛在天空時更大、更亮。

而美國阿拉斯加北部、加拿大、俄羅斯以及中國大部份地區的居民,將有機會看到。 ◇