在北京特使訪問北韓無果後,11月29日,北韓再次向日本海域發射了一枚新型洲際導彈「火星-15」。隨後美國總統特朗普與習近平通電話,美國常駐聯合國代表黑利同日在安理會上表示,特朗普已經要求習近平切斷對平壤的石油供應。因為這是北韓發展核武的重要動力。與此同時,美國國務卿蒂勒森亦發表聲明稱,「在執行聯合國制裁的基礎上,還應該採取包括禁止來往於北韓的海上運輸物品等進一步的措施,加強海上安保」。

此外,據韓媒報道,美國決定派更多F-35戰機參加近日將開始的美、韓大規模空中演習,精確模擬對北韓的打擊。而韓國亦於12月1日正式成立對朝斬首行動特殊任務旅,並明確這支部隊的任務以北韓最高領導人金正恩和朝軍首腦機關為作戰目標。朝鮮半島上空在鬆弛了一段時間後,再度瀰漫著緊張的氣氛。

值得注意的是,12月2日,中共《人民日報》下屬的《環球時報》發表社評「中國盡力了,美朝出來混各還各的」,釋放了不同尋常的信號。

社評稱,美國實施對朝極限制裁的最大壓力將再次落到中國身上,戰爭的風險也在增加。因此,中國的選擇將很艱難。社評傳遞的兩大重要信號是:一、中共對北韓和美國都已盡力了;二、既然說服不了北韓,也勸不動美國,那中國唯一能做的就是「在爭取緩和局勢的同時,做好應對最壞變數的準備」,所謂「最壞變數的準備」暗示應不排除防範戰爭爆發的可能性。

社評中的中共稱對北韓已經盡力了,自然是說給北韓聽。一方面,北韓開發核武器「導致了東北亞的地緣政治震盪,驟然增加了中國的安全挑戰」;另一方面,「北韓核試驗以及半島再度爆發戰爭的風險威脅到中國東北地區的安全,整個朝核危機成為中國戰略機遇期面臨的外部頭號不確定性」。

然而,即便如此,中共「仍頂著美國和西方輿論的巨大壓力」,強烈反對對北韓開展全面貿易禁運,堅持主張制裁只針對北韓與核計劃有關的部門和領域,強調制裁不能打擊北韓民生。顯然,中共的潛台詞是,自己這樣為北韓著想,但北韓仍然不領情,繼續發射導彈,不放棄核武,那麼業已盡力的中共就沒辦法再替北韓出頭了。一旦戰爭發生,北京將選擇放棄保衛北韓。

而中共稱對美國已經盡力了,自然是說給美國聽。此前不久,北京當局已下令北韓在華企業必須於明年1月底撤離中國境內,在華北韓勞工簽證也停止續簽。同時,北京還停飛了北京飛往平壤的國航航班,並關閉了中朝邊境大橋。

按照文章說辭,中共認為,「中國盡了在安理會決議框架內對朝制裁的全部義務,中、朝關係為此付出了代價。而美、韓卻沒有在緩和緊張局勢和促談方面盡相應的義務,它們把促使北韓改變立場的大部份希望都寄託在中國身上。」此外,對於美方帶有脅迫味道的要求中國增加對朝制裁,認為自己獲連帶損失的中共表示相當不滿。

在對美、朝均釋放出不滿的信號後,環時社評稱,中共將不作美朝的「背鍋者」,即北韓應該有承受進一步制裁的思想準備,中共不為其「埋單」;同時,中共也沒有義務配合美國對北韓「實行全面貿易禁運和斷交孤立」,「美國沒有對中國和聯合國安理會的指揮權」。這裏邊的潛台詞應該是,不論未來發生甚麼事情,北韓都是咎由自取;至於美國若想通過安理會發動進一步針對北韓的制裁,包括全面停止石油禁運,中共是否投贊成票也未可知。北京的態度是「不向美國和北韓任何一方的過激要求讓步」。這或許暗示習近平業已拒絕了特朗普的全面禁止輸油的要求。

作為以評說國際事務為主的環時,在此時發出這樣的聲音,應該不是偶然的。北京對於北韓的怒氣,可以了解;而北京對美國的怒氣,在特朗普訪華後就顯得有意味了,而這極有可能與近日美國商務部宣佈對中國鋁製品進行「雙反」調查,以及美國公開否認中國市場經濟地位、讓北京很生氣有關。這也意味著中、美在安理會就制裁北韓問題進行討論時,不會一帆風順。

至於朝鮮半島是否會發生戰爭,北京稱不取決於自己怎麼做,但如果發生了,北京也將直面。據美國媒體報道,在北韓再次發射導彈後,中美軍方在位於華盛頓的美國國防大學就合作問題進行了討論。據美國五角大樓消息,此次會議讓中、美雙方有機會討論「如何在危機中採取行動,如何避免誤判和降低誤解風險」,而這必然涉及到北韓若發生戰爭時雙方軍隊如何相互理解的問題。今年8月,美國參謀長聯席會議主席約瑟夫・鄧福德訪華期間,中、美曾就召開此類雙邊軍事會議達成一致。

另據《南華早報》12月1日報道,有消息指,中共國家留學基金委日前已連續收到對朝情報機構的消息,認為形勢堪憂,如有戰爭危險,會儘早將中國留學生撤離北韓。另外,駐紮在哈爾濱市的北部戰區陸軍第78集團軍某合成旅,近日參加「嚴寒2017」實兵演習,北部戰區負責監控中、朝邊境的駐軍所在地。

這說明北京業已或正在做好應對朝鮮半島發生軍事打擊的準備。

那麼,美國會最終選擇動武嗎?選擇何時動武呢?或許,當美國意識到所有制裁無法從根本上阻止北韓發展核武后,動武將成為唯一的選項,即通過空襲北韓發射導彈的基地,將其夷為平地或者斬首等行動,徹底消滅金正恩政權。按照黑利的警告:一旦發生戰爭,將「徹底摧毀」平壤。

面對美國的軍事打擊、中共的棄朝表態,北韓金正恩如果繼續一意孤行,不僅政權不保,小命也恐怕難以保全了。