白手起家,他是勤奮不息磨練成才的商業奇才;輔助清廷收復邊疆,他是受人仰視的「紅頂商人」;

為富好仁,他是一手創辦胡慶余堂的忠厚仁者…… 他就是胡雪巖。

1.白手起家 飛昇江南「第一財神」

「前世不修,生在徽州,13、4歲,往外一丟。」這是流傳在徽州地區家喻戶曉的民諺,它生動概括了徽州人背井離鄉、尋求生存的坎坷命運。在12歲那一年,胡雪巖開始了別樣的人生。

早年喪父讓他承擔了養家餬口的重任,胡雪巖經親戚推薦,前往杭州於姓的「信和錢莊」當學徒。從掃地、倒夜壺等雜役做起,三年後因為勤勞、腳踏實地的優點博得莊主的賞識,成為正式的夥計,16歲時升為跑街。胡雪巖本想沿著傳統從商之路一步步發展成為商界名流,未料一次偶然的機會,他遇到了命裏的第一位貴人——王有齡。

王有齡,字英九,號雪軒,福建侯官人,官至浙江巡撫。據說有一天,王有齡因無錢進京,只得在杭州一家茶樓嘆息。

落魄的王有齡恰巧被胡雪巖看見,胡雪巖慧眼識珠,認為王有齡將來定有出頭之日,便毫不猶豫地資助了王500兩白銀。後來王有齡遇到了時任戶部侍郎的好友何桂清,經其推薦當了浙江巡撫門下的糧台總辦。他不忘當年胡雪巖的知遇之恩,並看出其在商業上的天賦,轉而資助其開設「阜康錢莊」。

胡雪巖憑藉超凡的能力,敢冒風險,善抓商海機遇,不拘成法,開創了一條屬於自己的致富捷徑。除了開展湖州、寧波、溫州等各地的錢糧借貸業務外,還介入多項投資事業,阜康錢莊已然成為杭州第一大錢莊,胡雪巖也一躍成為財雄勢大的商紳,影響晚清整個商界,被人稱為「商界奇人」。

俗話說:「樹大好乘涼。自從有了王有齡這棵大樹,胡雪巖的商運一路亨通,先被王有齡任命為代理湖州公庫,開辦絲行,收購胡絲運往杭州、上海等地。後又委辦糧械、綜理漕運事務。

在此期間,胡雪巖利用與軍界建立的密切聯繫,讓官軍的餉銀公款一律由阜康錢莊匯兌。就這樣,胡雪巖一手抓錢莊業務,一手辦理糧餉軍械,幾乎掌握了浙江一半以上的戰時財政,由此也拉開了他一生亦官亦商的序幕。雄厚的資本積累,也為胡雪巖日後發展奠定了堅實的物質基礎。

2.叱吒商場 最有名的「紅頂商人」

一場轟轟烈烈的太平天國運動改變了胡雪巖的命運,1861年,王有齡兵敗自殺,讓胡雪巖喪失了堅實的靠山。但很快他就憑藉著過人的膽識和善於揣摩他人心思的能力,贏得了新任浙江巡撫左宗棠的信任。當時左宗棠的部隊糧餉短缺,急於尋找新靠山的胡雪巖抓住了這次機會,他雪中送炭,三天內就出色地完成了為左宗棠籌集十萬石糧食的任務。因為傑出的商業才能,胡雪巖很快被委派總管全省錢糧、軍餉的重任。

隨後又不失時機地向左宗棠提出杭州解圍後應儘快解決軍需民食、安定民心和恢復生產的建議。在他的協助下,浙江各地的農民樹立重建家園的信心,軍隊的餉銀也得到了及時補充,浙江局勢得以穩定。圓通的胡雪巖以亦官亦商的身份來往於寧波、上海等通商口岸,操縱江浙商業,專營絲、茶出口;並廣交外國軍官,為左宗棠訓練洋槍洋炮裝備的常捷軍,並從中獲得巨額回扣。這一時期的胡雪巖縱橫馳騁商海,如魚得水,達到了事業的顛峰。

當然,胡雪巖最為後人稱道的是他協助左宗棠完成了三件利國利民的大事。

其一,籌辦近代中國最大的官辦造船企業——福州船政局,加強海防建設。在制定船政事宜中,「凡局務及出入款項,都由胡負責」。胡雪巖選定馬尾作為造船基地,採辦建廠原料,購買法國輪機,聘請法國技師,培訓輪機駕駛人才,在他的精心籌劃下,馬尾船廠成為當時最早最大的造船基地,並為國家培訓了一批優秀的造船工程師和具有駕駛技術的海軍人才。

其二,積極引進西方先進機器設備和技術,創建近代最早的官辦輕工業——蘭州織呢局。在力助左宗棠開發西北的過程中,胡雪巖採購的國外先進開石機器,大力發展了西北的水利事業;同時胡雪巖還招募農作物專家,向西北地區百姓傳授技藝,極大推動了西北農業的發展。

其三,憑藉其商業信譽向外國銀行借軍款,支持左宗棠收復新疆,保證國家領土的完整。1866年,左宗棠被任命為陝甘總督,負責收復被俄國人佔領的伊犁。為了保證西征軍糧餉和軍費供應,左宗棠在上海設立西征軍轉運局,任命胡雪巖主持工作,負責向東南各省催領和轉運大軍的糧餉及軍需物資。從1866年到1878年,胡雪巖經手為西征軍借了4筆總金額1600萬兩白銀的外債,確保了西征的勝利。左宗棠班師回京後,極力讚揚胡「勤幹有為,有豪俠之概」,後胡雪巖被賞加布政使銜(三品),賜二品紅頂戴、穿黃馬褂、紫禁城騎馬等榮譽,成為清代最著名的「紅頂商人」。

晚清首富胡雪巖故居。
晚清首富胡雪巖故居。

3.為富好仁創辦胡慶餘堂

除了「紅頂商人」的美譽外,胡雪巖為富且仁、樂善好施,做出眾多義舉,為他贏得了胡大善人的美名。1874年,為了施藥給那些飽受戰亂和病痛之苦的人,胡雪巖選中吳山腳下的大井巷為址,建屋造店,創辦胡慶餘堂。1876年在杭州湧金門外購進10餘畝建成膠廠。胡慶餘堂雪記藥號,以一個熟藥局為基礎,重金聘請浙江名醫,收集古方,總結經驗,選配出丸、散、膏、丹及膠露油酒的驗方400餘個,精製成藥,便於攜帶和服用。

1878年,胡雪巖親題店訓「戒欺」二字的匾額,上面還刻有告誡員工的跋文,內容為「採辦務真,修制務精;以信為本,真不二價」。採辦務真即是要求採購地道的藥材配製各味丸散膏丹,不以劣質藥材來牟取厚利;修制務精,是指藥材進店後,要求去雜提純,保證成藥質量;以信為本,則要求重視信譽,講究商德,做到質優價實;真不二價指貨真價實,不以次充好。

胡雪巖以「濟世救人」為辦店宗旨,廣納名醫研製出「諸葛行軍散」、「八寶紅靈丹」、「霍香正氣丸」等數十種中成良藥,贈給受災民眾。

在其全盛時期,胡慶餘堂將救死扶傷的對像範圍擴大到所有百姓。在胡雪巖的主持下,還推出十四大類成藥,並免費贈送「避瘟丹」、「痧藥」等民家必備的太平藥,並在《申報》上大做廣告,讓胡慶餘堂聲名遠播。胡雪巖不恥下問、勇於探索,一個錢莊出身、不熟悉藥業的人卻寫下了中國藥業史上光采奪目的一筆,推動了中國醫藥事業發展。

如今的胡慶餘堂國藥鋪,不僅是保存最完整的清代徽派商業古建築群,也成為國內規模較大的全面配製中成藥的國藥字號,飲譽中外,有民間「江南藥王」之稱,與北京的「同仁堂」藥號相提並論。(待續)◇